17 de junio de 2013 / 18:55 / en 4 años

Operadores de petróleo se diversifican hacia alimentos y metales en busca de ganancias

GINEBRA/LONDRES, 17 jun (Reuters) - Las casas comercializadoras de energía se están diversificando hacia otras materias primas como alimentos y metales que podrían ayudarles a invertir en activos como capacidad de puertos, siguiendo el ejemplo de su rival Glencore Xstrata para escapar de una excesiva dependencia en petróleo.

Las petroleras Vitol y Mercuria se han expandido en los mercados de materias primas agrícolas al reclutar operadores en los últimos 18 meses, mientras que Gunvor y Mercuria también han contratado especialistas en metales y han comenzado a operar por primera vez en ese rubro.

Las cuatro empresas que dominan el comercio mundial de productos agrícolas -Archer Daniels Midland Co, Bunge Ltd, Cargill Inc y Louis Dreyfus Corp - tienen amplias operaciones a lo largo de la cadena de suministros.

Lo mismo ocurre con grandes actores del mercado de metales como Glencore y Trafigura.

"La mayoría de las empresas agrícolas tradicionales tienen activos. Esto no es crucial, pero probablemente sea útil, ya que les ayuda a gestionar sus suministros mejor y por lo tanto controlar mejor su riesgo de desempeño", dijo Steve Jesse, jefe de agricultura para Europa y América del banco australiano Commonwealth.

Suzanne Larsson-Nivard, jefa global de materias primas agrícolas de ABN AMRO, dijo por su parte que espera que las empresas de energía adquieran activos, entre ellas de almacenamiento y capacidad portuaria, para asegurar una posición importante en los mercados agrícolas.

Un portavoz de Vitol dijo que el objetivo es aumentar su volumen de negocio mediante la diversificación.

"El mercado es muy competitivo y los márgenes muy exiguos. Este modesto paso (...) contribuye a aumentar los volúmenes totales", agregó.

Si bien los ingresos han crecido en los cinco principales operadores de energía, los márgenes han sido decepcionantes. Se espera que con la ampliación de sus operaciones se amplíen sus oportunidades de crecimiento.

"Hay una tendencia en las casas comerciales de energía y metales a trasladarse a los mercados agrícolas", dijo Andrew Kerr, fundador de la firma de reclutamiento en materias primas Opportune City Resources.

Robert Piller, director de Aupres Consult, dijo que la actual estabilidad en la cotización del crudo ha ofrecido pocas oportunidades para aprovechar los precios de recolocación.

"Los operadores se sienten frustrados por márgenes exiguos y siempre están buscando aumentarlos. Este es un período de poca volatilidad de los precios del petróleo y ahora las grandes empresas tratan de encontrar la manera de crecer", dijo Piller, explicando la tendencia.

Otras fuentes comerciales dijeron que los operadores de energía estaban motivados por la exitosa historia de Glencore Xstrata, percatándose que siempre los márgenes más grandes están fuera de los mercados energéticos. (Reporte de Emma Farge y Sarah McFarlane. Traducido por Rodrigo Charme. Editado por Mónica Vargas)

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