14 de junio de 2013 / 18:28 / en 4 años

ACTUALIZA 2-Argentina YPF participará en proyecto de gas costa afuera en Venezuela

* Estatales YPF y PDVSA producirán crudo en campos maduros en Venezuela

* YPF avanza en acuerdos exploración en Vaca Muerta con Chevron, PDVSA y Dow

* Compañías buscan activos para compras en conjunto (Actualiza con citas, detalles)

Por Marianna Párraga

CARACAS, 14 jun (Reuters) - La petrolera estatal YPF se unirá a la estadounidense Chevron y la venezolana PDVSA en un largamente demorado proyecto costa afuera que le permitiría llevar gas natural licuado a Argentina, dijo el viernes el ministro de Petróleo y Minería del país socio de la OPEP, Rafael Ramírez.

Plataforma Deltana, un emprendimiento para la extracción y licuefacción de gas en aguas venezolanas cerca de la frontera marítima con Trinidad y Tobago, cuenta con unos 7 billones de pies cúbicos de gas (TCF) de reservas probadas y el Gobierno del fallecido Hugo Chávez aprobó su comercialidad en el 2010.

“Primero trabajaremos en yacimientos maduros, pero más importante es la unificación de esfuerzos en materia de provisión de gas por ser Argentina un país deficitario”, dijo el presidente de YPF, Miguel Galuccio, tras la firma de varios documentos de cooperación, sin detallar el porcentaje de acciones que adquirirá la firma.

Por años, Venezuela ha buscado sin éxito explotar comercialmente sus enormes reservas costa afuera. La falta de capital privado de inversión y retardos en las negociaciones con PDVSA han impedido el arranque de los cada más urgentes emprendimientos, aunque se espera que dos de ellos -Mariscal Sucre y Rafael Urdaneta- inicien de producción este año.

El país sudamericano produce unos 7.000 millones de pies cúbicos (mmpcd) de gas en tierra, pero la mayoría lo reinyecta a los yacimientos para mantener estable la extracción de crudo, lo que desde 2007 lo obliga a importar de la vecina Colombia unos 150 mmpcd para paliar un déficit eléctrico que demanda cada más volúmenes de combustibles.

Parte del retraso de Plataforma Deltana, ideado como un proyecto de exportación, obedece a los cambios que Venezuela introdujo en los últimos años buscando obtener un mayor volumen de gas para el mercado interno, pero Ramírez dijo que Venezuela solo dispondrá internamente de una porción de la producción.

Argentina importa gas desde Bolivia y adquiere en los mercados externos, mayormente en Trinidad, entre 80 y 100 cargamentos de gas natural licuado al año, mientras sigue aumentando sus pedidos por el fuerte incremento de su demanda y la persistente caída de la producción interna de hidrocarburos.

“Tenemos un déficit de 230 millones de metros cúbicos. PDVSA podría participar aguas abajo en regasificación, eso haría un enorme sentido para América Latina”, agregó Galuccio.

El alza de las compras externas preocupa al Gobierno de Cristina Fernández, que se esfuerza por mantener una balanza comercial superavitaria.

Petróleos de Venezuela (PDVSA) exporta diésel para el mercado eléctrico argentino hace una década y ya culminó la ingeniería básica del proyecto de una planta de regasificación en ese territorio que permita exportar gas licuado venezolano.

“Vamos a hacer ese proyecto porque estamos interesados en posicionarnos en Argentina con facilidades para llevar gas a ese país y atender a otros países del continente”, dijo Ramírez.

MAS PRODUCCION

Argentina expropió en mayo del año pasado el 51 por ciento de YPF que estaba en manos de Repsol, argumentando que la petrolera no había invertido suficiente para evitar la caída de la producción de crudo y gas natural que obligó al país a hacer millonarias importaciones energéticas.

Desde entonces, el Gobierno lanzó un ambicioso plan para aumentar la extracción, pero hasta el momento sólo logró desacelerar el ritmo de la caída, mientras preocupa la magnitud de las inversiones necesarias para revertir la declinación.

Galuccio dijo, sin embargo, que esperan avances este año, particularmente en el enorme campo Vaca Muerta, de unos 30.000 kilómetros cuadrados de extensión, que requiere multimillonarias inversiones en exploración para certificar lo que podría ser la tercera mayor reserva mundial de crudo y gas de esquisto.

“Hay 14 equipos de perforación en este momento, de dos que teníamos el año pasado. Estamos lanzados en la exploración de Vaca Muerta. Ya se delimitaron las áreas de petróleo, gas húmedo y gas”, dijo el presidente de YPF.

Galuccio dijo que los acuerdos con Chevron, PDVSA y la norteamericana Dow Chemical están “bastante avanzados” para otorgarles derechos de exploración y agregó que la sociedad a tres partes con PDVSA y Chevron que se logró en Plataforma Deltana podría repetirse para Vaca Muerta.

En territorio venezolano, ambas compañías acordaron evaluar la participación conjunta en un grupo de campos maduros con 230 millones de barriles de reservas remanentes y una capacidad de producción de unos 50.000 barriles por día (bpd).

Desde que fue nacionalizada, YPF ha ampliado sus lazos con PDVSA. La empresa argentina podría participar en el mejorador de crudo pesado Petroanzoátegui en la Faja del Orinoco, así como en el bloque de producción Ayacucho 6, de 100.000 bpd de capacidad.

Ambas firmas también acordaron avaluar la posibilidad de adquirir activos de exploración, producción y refinación en forma conjunta, pero no aportaron detalles. (Con reporte adicional de Deisy Buitrago y Diego Oré; Editado por Mónica Vargas y Javier Leira)

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