Mitsubishi congela plan de mina de hierro, ferrocarril y puerto en Australia

viernes 14 de junio de 2013 16:58 CEST
 

MELBOURNE, 14 jun (Reuters) - La japonesa Mitsubishi Corp ha congelado oficialmente su proyecto de 10.000 millones de dólares para construir el puerto Oakajee, vías ferroviarias y expandir la mina Jack Hills en Australia, despidiendo el viernes a la mayoría de los empleados del proyecto, al tiempo que el presidente ejecutivo local dejaba su puesto.

Oakajee había sido concebido hace mucho como la clave para abrir una nueva zona de extracción de mineral de hierro en Australia Occidental fuera de la región de Pilbara, que es el principal exportador mundial del mineral. Sin embargo, con el enfriamiento del crecimiento de la demanda de mineral de hierro en China y una depresión en los precios del mineral, las perspectivas para la región central se debilitaron.

Mitsubishi había estado en tratativas con grupos chinos para lograr un socio para la expansión de la mina Jack Hills y Oakajee, pero al tiempo que fracasaba el diálogo el año pasado, demoró el proyecto del puerto y el ferrocarril.

"La dificultad que tenemos es que simplemente no tenemos un socio accionario a nuestro lado para ayudar a desarrollar este proyecto", dijo John Langoulant, presidente ejecutivo de Crosslands Resources and Oakajee Port and Rail, que deja su puesto al final de junio.

Langoulant declinó predecir la duración de la suspensión del proyecto de 3.000 millones de toneladas en reservas de mineral de hierro.

"Mitsubishi es un inversor a largo plazo. el proyecto será cuidado y mantenido hasta que se tome una decisión de inversión para desarrollar la mina. No daría un plazo para esto", dijo Langoulant a Reuters.

La compañía despidió a 15 personas el viernes, dejando un plantel de sólo 7 personas para el cuidado y mantenimiento de la mina Jack Hills.

El principal partidario del plan del puerto Oakajee y el ferrocarril, el primer ministro estadual Colin Barnett, predijo en noviembre del año pasado que el proyecto quedaría congelado por al menos dos o tres años. después de un viaje a China, dijo esta semana que estaba claro que los años del auge de mineral de hierro habían acabado.

(Reporte de Sonali Paul, editado en español por Gabriela Donoso)

REUTERS MFF GD