31 de mayo de 2013 / 13:33 / hace 4 años

Firmas surcoreanas suspenden compras trigo EEUU por temor variedad transgénica, control en la mira

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TOKIO, 31 mayo (Reuters) - Firmas surcoreanas suspendieron el viernes sus importaciones de trigo estadounidense y algunos países asiáticos intensificaron sus inspecciones después del hallazgo de una variedad no aprobada de trigo genéticamente modificado en Estados Unidos, pero no llegaron a imponer vedas a las compras.

Funcionarios estadounidenses se están esforzando para contrarrestar la preocupación mundial tras conocerse que una variedad de trigo, desarrollada por la gigante biotecnológica Monsanto Co, había sido hallada en un campo en el estado de Oregon a fines del mes pasado.

El hallazgo ya ha llevado a Japón, uno de los principales compradores, a cancelar planes para comprar trigo estadounidense, en tanto que la Unión Europea dijo que intensificaría sus verificaciones.

Corea del Sur, cuya mitad de sus importaciones de trigo de 5 millones de toneladas provinieron de Estados Unidos, también ha aplicado medidas de cuarentena para el trigo forrajero del país norteamericano, mientras que Tailandia puso en alerta a sus puertos.

El Departamento de Agricultura estadounidense (USDA, por su sigla local) ha dicho que el trigo transgénico no representa una amenaza para la salud humana y ha asegurado que no hay evidencia de que el trigo haya entrado en la cadena de suministros comerciales.

Científicos estadounidenses habían llevado a cabo trabajos de campo y pruebas complejas en relativo silencio durante semanas antes del anuncio esta semana.

Para determinar el origen del trigo, el USDA extrajo ADN de las plantas de trigo recolectadas por sus investigadores en el campo de Oregon y envió material a tres instalaciones.

Funcionarios surcoreanos dijeron que Estados Unidos había proporcionado la secuencia de ADN de la variedad de trigo transgénico no autorizada para que ayude a sus inspectores a detectar si estaba presente en los productos importados de Estados Unidos. El Ministerio de Alimentos de Corea del Sur dijo que publicará los resultados de las pruebas el lunes.

Corea del Sur dijo que no importarán trigo estadounidense hasta finalizar todas las pruebas.

Controles en La Mira

Para los consumidores mundiales, ahora en alerta por la variedad de trigo modificado genéticamente encontrado en Oregon, la pregunta es simple: ¿Cómo pudo pasar esto? Pero para un grupo de críticos de los cultivos transgénicos, la pregunta es diferente: ¿Cómo no podría?

Dichas preguntas surgieron después de que el USDA anunció el miércoles que estaba investigando la misteriosa aparición de esa variedad no aprobada de trigo, desarrollada hace años por Monsanto para tolerar su herbicida Roundup, pero la compañía de semillas más grande del mundo descartó el proyecto y terminó todos los ensayos de campo en el 2004.

El incidente se suma a una veintena de episodios en los que cultivos biotecnológicos han eludido los esfuerzos para segregarlos de las variedades convencionales. Pero es la primera vez que una variedad de ensayo de trigo, ha escapado a los protocolos establecidos por los reguladores estadounidenses para controlarlo.

"Estos controles tienen filtraciones y no hay duda sobre eso. Hay un problema fundamental con el sistema", dijo Doug Gurian-Sherman, científico de la Union of Concerned Scientists que trabajó en un subcomité asesor de biotecnología para la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por su sigla en inglés) entre el 2002 y el 2005.

El descubrimiento impactó fuertemente en los mercados de exportación, con Japón cancelando un importante cargamento de trigo, un rápido recordatorio de lo que está en juego: un negocio de exportación del grano estadounidense de 8.000 millones de dólares.

Muchos temen que esa variedad transgénica probablemente se hayan mezclado con el trigo convencional desde hace algún tiempo, pero no hay pruebas comerciales válidas para verificar si el grano contiene el gen biotecnológico Roundup Ready.

"Un montón de gente está en estado de alerta ahora", dijo Mike Flores, especialista en granos de Oregon State University. "Realmente no podemos decir si es o no es en otros campos. No sabemos", agregó.

Ha pasado un mes desde que las autoridades de Estados Unidos dieron las primeras alertas sobre las plantas sospechosas en Oregon, pero no queda claro cómo se desarrolló la variedad.

Ejecutivos de Monsanto dijeron que es probable que la presencia del Roundup Ready en los suministros de trigo sea "muy limitado". La compañía está llevando a cabo "una investigación rigurosa" para saber cuánto, si es el caso, del trigo ha sido contaminado por su variedad biotecnológica.

Los reguladores estadounidenses también están investigando.

(Reporte adicional de Colin Packham en Sidney, Apornrath Phoonphongphipat en Bangkok, Risa Maeda en Tokio y Erik dela Cruz en Manila. Carey Gillam en Kansas City y Julie Ingwersen en Chicago. Traducido al español por Miguel Folatelli. Editado por Mónica Vargas)

REUTERS MFF MV (Reporting by Monica Vargas)

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