30 de mayo de 2013 / 14:43 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Hallazgo trigo transgénico en EEUU amenaza exportación, agita temor consumidor

(Agrega más información y detalles)

Por Risa Maeda y Charlie Dunmore

TOKIO/BRUSELAS, 30 mayo (Reuters) - Una variedad no aprobada de trigo transgénico hallado en Estados Unidos está amenazando el panorama de exportaciones locales del grano, con los importadores muy conscientes de la sensibilidad de los consumidores a los productos modificados genéticamente.

El mayor importador Japón canceló una oferta para comprar trigo blanco del oeste de Estados Unidos, mientras que otros principales importadores asiáticos del cereal, como Corea del Sur, China y Filipinas, dijeron que vigilan de cerca la situación.

“Nos abstendremos de comprar trigo occidental blanco y forrajero a partir de hoy”, dijo a Reuters Toru Hisadome, un funcionario del ministerio japonés de Agricultura que está a cargo de la comercialización del trigo.

La Unión Europea se está preparando para realizar pruebas en los embarques entrantes y bloqueará cualquier envío que contenga trigo genéticamente modificado.

La variedad no aprobada de trigo transgénico fue descubierta en la primavera boreal en una granja en el estado de Oregon, en un campo que produjo trigo de invierno en el 2012.

Funcionarios del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) dijeron el miércoles que cuando un agricultor aplicó el herbicida glifosato sobre las plantas algunas de estas sobrevivieron inesperadamente.

Los científicos detectaron que la variedad de trigo fue desarrollada entre 1998 y el 2005 y que fue considerada segura antes de que el gigante de biotecnología Monsanto Co la retirara del proceso de aprobación regulatoria ante la oposición mundial contra el producto manipulado genéticamente.

Ninguna variedad trigo transgénico ha sido aprobada para ser sembrada en Estados Unidos o en otro país, dijo el USDA.

La Union Europea ha solicitado a Monsanto un método de detección para permitir que se lleven a cabo sus controles.

Con la fuerte desconfianza entre los consumidores a los alimentos genéticamente modificados, pocos países permiten la importación de estos cereales para el consumo humano. No obstante, gran parte de las cosechas de soja y maíz en Estados Unidos están genéticamente alteradas.

Asia importa más de 40 millones de toneladas de trigo anualmente, casi un tercio del comercio global de entre 140 y 150 millones de toneladas. El grueso de las provisiones procede de Estados Unidos -el mayor exportador del mundo- y Australia, el segundo más grande.

El USDA dijo que no había señales de que el trigo manipulado genéticamente hubiese entrado al mercado comercial, pero operadores de granos advirtieron que el descubrimiento podría afectar las perspectivas de exportación para el trigo estadounidense. (Reporte adicional Naveen Thukral en Singapur, Niu Shuping en Pekín, Erik dela Cruz en Manila, Jane Chung en Seúl, Yayat Supriatna en Yakarta, Valerie Parent en Paris, y Michael Hogan en Hamburgo; escrito por Veronica Brown; Traducido al español por Gabriel Burin/Damián Pérez/Maria Cecilia Mora. Editado por Mónica Vargas)

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