22 de mayo de 2013 / 14:43 / hace 4 años

Investigación sobre precios petróleo en UE centra mirada en mesas de operaciones

3 MIN. DE LECTURA

Por Dmitry Zhdannikov y Claire Milhench

LONDRES, 22 mayo (Reuters) - La investigación sobre la manipulación de los precios de la energía en Europa ha centrado la atención de los reguladores en las reservadas unidades de comercialización que operan dentro de las petroleras, las que tienen un enorme volumen de negocios y unos empleados millonarios con un mayor apetito por el riesgo que los trabajadores de los mayores bancos de Wall Street.

Los reguladores han estado auditando bancos, comercializadoras y mercados de materias primas de forma más exhaustiva tras el escándalo por el arreglo de la tasa de interés referencial Libor, pero las mesas de operaciones de las grandes petroleras en general habían escapado del foco de atención.

Si bien los bancos y las comercializadoras se han expandido en el sector energético con rapidez en las últimas décadas, las compañías petroleras siguen superándolas en tamaño, alcance geográfico, ganancias y a veces en magnitud de escándalos en torno a sus operaciones.

Una investigación de la UE sobre la presunta manipulación del precio del crudo, productos refinados y el etanol han puesto a las petroleras en el centro de la atención.

"La presión política por tomar medidas reguladoras y una supervisión más estricta tanto de operadores como agencias de informes de precios se incrementará", dijo Roderick Bruce, analista de energía del centro de estudios IHS.

Investigadores de la UE allanaron la semana pasada las oficinas de las petroleras BP, Shell y Statoil , la comercializadora Argos Energy y la calificadora de precios Platts como parte del caso, en la operación transfronteriza más importante de los reguladores desde el escándalo de la Libor.

A pesar de las obligaciones de transparencia de las firmas petroleras que operan en bolsa, no son públicos los indicadores simples como los ingresos y las ganancias de sus brazos de comercialización.

También hay presiones de accionistas en las compañías para que se proporcione más transparencia.

"Obviamente, no se puede hablar del tamaño de las posiciones que están tomando las compañías, pero en términos del impacto que la comercialización tiene sobre la rentabilidad, debería ser evidente, porque ayuda a explicar la rentabilidad subyacente de la compañía", dijo Charles Whall, que ayuda a operar parte del fondo Investec Global Energy Fund de 1.080 millones de dólares, que incluye acciones de Shell.

Las principales comercializadoras del mundo, entre las que están Glencore, Vitol, Gunvor, Trafigura y Mercuria, percibidas históricamente como firmas poco transparentes en la comercialización de petróleo, han comenzado a presentar datos financieros detallados en los últimos años para aprovechar mercados de bonos y acciones.

Al contrario, petroleras líderes como BP, Shell, Statoil, Total y Eni revelan muy poca información.

(Editado en español por Rodrigo Charme)

Reuters Mff Rch

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