12 de abril de 2013 / 15:03 / hace 4 años

BHP aceleraría producción de gas ante menor demanda de mineral de hierro

SIDNEY, 12 abr (Reuters) - La compañía minera y petrolera BHP Billiton reportaría un alza en la producción trimestral de su división petrolera tras producir más gas en Estados Unidos en respuesta a los altos precios.

El incremento, de hasta un 4 por ciento frente al trimestre anterior, a casi 67 millones de barriles equivalente de petróleo (mmbpe) mantendrá a BHP en camino a cumplir con un pronóstico de producción en el año fiscal 2013 de 240 mmbpe.

También mostrará que la mayor minera diversificada del mundo por ingresos está avanzando con la estrategia de depender más en el petróleo para contrarrestar la debilidad del mineral de hierro, su mayor fuente de ventas.

La contribución del mineral de hierro a los ingresos cayó a un 29 por ciento en el semestre que terminó en diciembre desde un 31 por ciento en los seis meses previos. El petróleo representó un 21 por ciento de los ingresos de BHP en el último semestre frente a un 18 por ciento en el periodo anterior.

Se espera que BHP, que divulgará sus datos de producción trimestral de marzo el 17 de abril, y su rival Rio Tinto reporten una caída en su producción trimestral de mineral de hierro debido a interrupciones navieras ocasionadas por ciclones en Australia. Rio Tinto difundirá su informe de producción el 16 de abril.

La incertidumbre sobre el crecimiento económico global y, en particular, en China, un importante consumidor de mineral de hierro y de otras materias primas, ha sembrado dudas en el sector en general.

La economía china creció un 7,8 por ciento en el 2012, su ritmo más lento de expansión desde 1999. Con el país importando menos, la mayoría de metales industriales están bajo presión.

Los precios del cobre y el níquel han caído casi un 5 por ciento este año, mientras que el zinc ha cedido cerca de un 8 por ciento.

Los precios del mineral de hierro podrían reducirse a mínimos de 70 dólares este año, a medida que la demanda de China disminuye, según el analista Tom Price, de UBS.

Los recién instalados presidentes ejecutivos de BHP y Rio Tinto están destinando poco financiamiento para nuevos proyectos fuera del mineral de hierro y el cobre. En el caso de BHP, los nuevos proyectos de energía también son considerados favorables.

En lo que va de este año, el gas natural ha sido la materia prima de mejor desempeño después de que el clima frío de invierno y cierres de plantas de energía nuclear por encima del promedio en Estados Unidos impulsaron los precios en más de un 20 por ciento en el último año.

BHP está instando a autoridades estadounidenses a relajar las restricciones a las exportaciones de petróleo y gas y si esto ocurre la compañía aceleraría la producción en ese país, según analistas.

(Editado en español por Mónica Vargas)

REUTERS MCM MV

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