Limitada capacidad de oleoductos frena crecimiento de exportaciones petroleras de Irak

viernes 12 de abril de 2013 16:03 CEST
 

LONDRES, 12 abr (Reuters) - La limitada capacidad de los oleoductos que transportan petróleo hacia los puertos del sur de Irak está impidiendo que el segundo mayor productor de la OPEP incremente sus exportaciones de crudo, pese a los precios competitivos que ofrece y que han atraído una creciente demanda.

Rivales regionales, incluyendo al peso pesado de la OPEP Arabia Saudita, estaban nerviosos en diciembre, cuando Bagdad anunció una meta de exportación para el 2013 de 2,9 millones de barriles por día (bpd), un alza de 500.000 bpd frente al año pasado. Pero el incremento aún debe materializarse.

El mal tiempo fue mencionado como responsable a inicios de año, pero ahora los problemas logísticos tienden a mantener las exportaciones iraquíes en cerca de 2,4 millones de bpd -el promedio del 2012- en el primer semestre de este año, dijeron fuentes de la industria de ese país y de Occidente.

"La materialización del crecimiento no sucederá rápidamente", afirmó un importante ejecutivo petrolero de una firma que opera en el sur de Irak.

El país se está concentrando cada vez más en la venta de su petróleo a Asia, socavando a sus competidores regionales.

Los compradores del crudo ligero Basra, que representa casi el 90 por ciento de las exportaciones de Irak, pidieron 2,8 millones de barriles por día en mayo - el nivel más alto, dijo un alto funcionario petrolero iraquí-, aunque sólo 2 millones de barriles diarios han sido asignados.

"El problema principal es la logística. Existen limitaciones en la capacidad de bombeo a las instalaciones de exportación del sur. Pero esto se resolverá", dijo el funcionario.

"Hay una gran demanda de nuestro petróleo. Algunos clientes están tratando de evitar Irán y nos compra a nosotros en su lugar", agregó.

Los compradores asiáticos de crudo iraní han reducido drásticamente sus adquisiciones ante las duras sanciones occidentales contra Teherán por su programa nuclear que hacen cada vez más difícil el pago y envío del petróleo.   Continuación...