11 de abril de 2013 / 19:30 / hace 4 años

COLUMNA-Revés en producción crudo de Brasil tiene un amplio alcance: Campbell

6 MIN. DE LECTURA

(Robert Campbell es analista de mercados de Reuters. Las opiniones expresadas son personales)

Por Robert Campbell

NUEVA YORK, 11 abr (Reuters) - Los mercados mundiales apenas están empezando a definir la escala de las dificultades en la producción de petróleo de Brasil. Aún vistos como una fuente a mediano plazo de un aumento en el crudo de países no miembros de la OPEP, el alcance de los problemas de la nación se ha convertido en una sorpresa.

La producción brasileña de petróleo cayó en un estimado de 120.000 barriles por día (bpd) en comparación a los niveles del primer trimestre del año anterior, de acuerdo a la Agencia Internacional de Energía.

Problemas como el cierre del campo Frade operado por Chevron y el declive de la producción en algunos yacimientos mar adentro llevaron a un alza en las importaciones de crudo, suficiente como para poner al país sudamericano otra vez en el nivel de importador neto de combustible.

Estas compras están teniendo un impacto de amplio alcance.

Brasil ha emergido como un importante consumidor de crudo de Africa Occidental, particularmente de crudo dulce liviano de Nigeria, cuyo yacimiento Agbami pertenece en parte a la petrolera estatal brasileña Petrobras.

Según datos del Gobierno brasileño, las importaciones de crudo del país subieron en un tercio a un promedio de 343.000 bpd en enero y febrero. Buena parte de estas compras, de acuerdo a fuentes comerciales, se hicieron en Africa Occidental.

Esto ha ayudado a reducir en parte los problemas de los productores de Africa Occidental que han perdido participación de mercado en Estados Unidos debido al incremento de crudo no convencional.

Por lo tanto, no son solo los problemas de producción en Nigeria y la aparente estable demanda de crudo de las refinerías asiáticas los que están apoyando los precios del petróleo de Africa Occidental. La demanda brasileña también tiene impacto.

Tradicionalmente, Brasil importaba algo de crudo africano por la configuración de sus refinerías, que son más adecuadas para el procesamiento de los combustibles dulces ligeros que el petróleo pasado que produce a nivel doméstico. Así que incluso aunque se haya convertido en un exportador neto hace algunos años, Brasil aún compra combustible del exterior.

Sin embargo, ante la caída de la producción doméstica, las compras de crudo africano se han incrementado. Operadores reportan que Petrobras ha mantenido sus compras del combustible de Agbami y ha adquirido suministros adicionales de otros productores.

Mientras el bombeo de crudo brasileño crecía, estas importaciones pasaron casi inadvertidas. Pero en los últimos años, el declive de la producción de sus yacimientos agotados en Campos Basin ha impactado con fuerza el bombeo de Brasil, y por extensión, a las exportaciones de petróleo pesado del país.

Las ventas en el exterior de crudo brasileño cerca del 50 por ciento interanual a un promedio de 270.000 bpd en enero y febrero.

Petrobras ya se está movilizando para detener la caída en la producción, realizando cambios significativos en sus actuales campos y buscando desarrollar las vastas reservas de crudo subsal de Brasil. La inminente reanudación de operaciones en Fradem de unos 70.000 bpd, cerrada el año pasado por reguladores, debería generar un aumento inmediato del bombeo.

Pero los esfuerzos de Petrobras probablemente no darán resultados hasta el 2014. La compañía prevé una producción sin cambios de petróleo y gas natural en Brasil en cerca de 2 millones de bpd.

Problemas a La Vista

La escala de las dificultades de Petrobras no debería desestimarse. El proveedor de servicios brasileño Lupatech no cumplió con un pago de interés previsto de 275 millones de dólares en bonos esta semana por falta de liquidez exacerbada por los retrasos de proyectos de la petrolera.

De todas formas, incluso si Petrobras lograra repuntar la producción, es poco probable que el país emerja como un exportador de peso dentro de poco.

Se espera que entre fines del 2014 e inicios del 2015 termine la construcción de dos refinerías que tendrán una capacidad combinada de 395.000 bpd, suficientes para reducir pero probablemente no eliminar el déficit brasileño en el suministro de productos refinados.

Pero las dos instalaciones absorberán buena parte, sino todo, el incremento de la producción de crudo que Petrobras espera para el 2015.

Y en vista del historial de la compañía de ser excesivamente optimista con sus proyecciones, existen grandes posibilidades de que estas dos nuevas refinerías, al menos en principio, mantengan a Brasil como un importador neto de petróleo.

De hecho, incluso con una mayor capacidad de refinación a partir de la construcción de más plantas al 2020, Brasil no se convertirá en un exportador de crudo importante hasta la próxima década.

Hay buenas razones para esperar que Petrobras afronte escollos al cumplir con sus metas de bombeo de crudo, y una de ellas es que otras grandes compañías del sector encaran obstáculos similares.

Los productores de Occidente han tenido problemas durante años por el alza de costos, retrasos y una producción menor a la esperada en las aguas profundas del Golfo de México.

Pero los desafíos de Petrobras han aumentado porque el Gobierno ha usado a la compañía como un vehículo de desarrollo, desviando su capital hacia inversiones poco productivas y forzándola a asumir la carga de la lucha contra el aumento de los precios de los combustibles.

Estas políticas han encogido los recursos, las finanzas y el personal de Petrobras. Y existe poca evidencia que sugiera que estas pesadas cargas serán aliviadas lo suficiente como para permitirle que acelere de forma significativa el crecimiento de la producción de petróleo en unos años. (Editado en español por Marion Giraldo)

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