28 de marzo de 2013 / 0:22 / en 4 años

ACTUALIZA 1-Tren que transportaba petróleo se descarrila en Minnesota

(Cambia redacción, actualiza con detalles)

Por David Sheppard y Jeffrey Jones

NUEVA YORK/CALGARY, 27 mar (Reuters) - Un tren que transportaba petróleo desde Canadá se descarriló el miércoles y derramó 30.000 galones de crudo en el oeste del estado de Minnesota, mientras legisladores de Estados Unidos debaten sobre los riesgos ambientales de transportar arenas bituminosas a través de la frontera.

La filtración, el primer gran derrame del auge del transporte de crudo por ferrocarril en la historia moderna de Norteamérica, ocurrió cuando 14 carros del tren Canadian Pacific de 94 vagones se salieron de las vías a unos 240 kilómetros al noroeste de Minneapolis, cerca del pueblo de Parkers Prairie, dijo el departamento del alguacil de Otter Tail.

Canadian Pacific Railway Ltd, el segundo mayor ferrocarril del país, dijo que la compañía estaba investigando el incidente. El portavoz de CP Ed Greenberg dijo que sólo un vagón de 26.000 galones se había roto, agregando que se trataba de un tren de carga mixto que transportaba petróleo y otros materiales.

La compañía no comentó qué tipo de crudo transportaba el tren.

Pero el portavoz de la Agencia de Control de Contaminación de Minnesota Dan Olson dijo que hasta tres vagones se habían roto y un estimado de entre 20.000 a 30.000 galones (o 475 a 715 barriles) se habían filtrado.

El clima frío también había espesado el crudo, lo que afecta la capacidad de recuperar el petróleo, dijo Olson, agregando que se espera que la limpieza inicial se extienda por un día o dos.

“Nos estamos concentrando en reunir el crudo suelto (...) y una vez que eso haya sido retirado, ellos luego bombearán el petróleo restante en los tanques”, dijo Olson. “Debido a las condiciones invernales, el suelo está congelado y no hay daños al agua en la superficie o al agua subterránea”, agregó.

Una fotografía en el sitio en internet de un diario local, el Duluth News Tribune, mostraba dos grandes vagones tanqueros tirados a ambos lados de la vía del ferrocarril en un terreno cubierto de nieve.

El descarrilamiento es el primer gran derrame de crudo en medio de la enorme expansión de los envíos de crudo por ferrocarril, que han aumentado rápidamente en los últimos tres años debido a que la creciente producción de petróleo en Norteamérica ha superado la capacidad de los oleoductos existentes.

Canadá es el mayor exportador de crudo a Estados Unidos, debido a la creciente producción de crudo de sus vastos depósitos de arenas bituminosas.

(Reporte de David Sheppard, Edward McAllister, Cezary Podkul, Matthew Robinson, Eileen Houlihan en Nueva York y Jeff Jones en Calgary; Editado en español por Mónica Vargas)

REUTERS MV JL RF

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