14 de enero de 2013 / 17:53 / en 5 años

ACTUALIZA 2-Inversión minera Chile sumaría 100.000 mln dlr en 10-12 años

* Estrechez energética podría limitar desembolsos: gremio (Agrega analista)

Por Fabián Andrés Cambero

SANTIAGO, 14 ene (Reuters) - La industria minera de Chile, el mayor productor de cobre del mundo, sigue con planes para invertir unos 100.000 millones de dólares en los próximos 10 a 12 años, pero el panorama es menos optimista por problemas regulatorios y la obtención insumos clave, dijo el lunes la Sociedad Nacional de Minería.

La asociación de empresas privadas detalló que los desembolsos previstos se enfocarían en iniciativas vinculadas al desarrollo de proyectos de cobre, oro y minería no metálica, pero advirtió que la estrechez de la oferta energética en el país puede limitarlos.

"Estimo preocupante la postergación de algunos proyectos mineros y que alcanzaría a prácticamente un tercio del monto de inversión proyectado", dijo Alberto Salas, presidente de la Sonami, en una presentación.

"A esto se agrega una sobrerregulación e incertidumbre jurídica respecto de los permisos medioambientales", agregó.

El gremio pronosticó que la producción de cobre, principal exportación del país, alcanzaría un nivel de 5,8 millones de toneladas este año, lo que se compara con las cerca de 5,4 millones que habría enviado 2012.

Pese a que la producción sería histórica, analistas destacan el incremento en los costos de producción como uno de los aspectos más importantes a solventar.

"Creo que los costos son complicados, no veo por donde se pueden reducir este año. Van a ser todos los costos altos, energía, mano de obra, insumos", dijo Gustavo Lagos, profesor del departamento de minería de la Universidad Católica en Santiago.

Sin embargo, Lagos también pronosticó un aumento en la demanda, que ayudará al sector.

La Sonami pronosticó que el precio del cobre estaría entre 3,6 y 3,8 dólares por libra este año.

"A medida que vaya avanzando el año, el precio del cobre se irá incrementando. No obstante, hay que considerar que esta proyección puede tener ciertos riesgos, relacionados especialmente con el comportamiento económico de Europa y el crecimiento de Estados Unidos y del mercado chino", refirió el organismo.

El valor de las exportaciones mineras bordearía los 55.000 millones de dólares este año, de los cuales 48.000 millones corresponderían al cobre. (Reporte de Fabián Andrés Cambero, con colaboración de Alexandra Ulmer; Editado por Javier López de Lérida)

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