3 de julio de 2015 / 14:55 / en 2 años

Suministros de concentrados de cobre de alta calidad caen en primera mitad del 2015

Por Melanie Burton y Yuka Obayashi

MELBOURNE/TOKIO, 3 jul (Reuters) - Los suministros de concentrados de cobre de alta calidad cayeron más de lo esperado en la primera mitad del 2015 por retrasos en la producción del importante actor del mercado Chile, lo que ajustaría el abastecimiento para los productores de metales y elevaría los precios más adelante este año, dijeron operadores.

La producción en dos de las cuatro minas en chile que elaboran concentrados estándar fue suspendida en el primer semestre cuando el país fue afectado por inundaciones, mientras que la principal mina de cobre del mundo, Escondida, no ha presentado ofertas de un superávit de concentrados durante meses, dijeron operadores y fuentes mineras.

Las fundiciones combinan concentrados limpios con suministros de minas que tienen impurezas como arsénico, lo que se ha vuelto más común a medida que las minas excavan con más profundidad las capas de la tierra.

“El elemento concentrado se está reduciendo lo que eventualmente fluirá a través de un mercado refinado más ajustado”, dijo el analista Colin Hamilton de Macquarie en Londres.

El cobre referencial en Londres ha perdido un 8 por ciento este año a medida que la demanda en China disminuye, tocando mínimos de seis años en enero. El metal se negociaba en 5.800 dólares por tonelada el viernes.

El presidente de JX Holdings, Yukio Uchida, dijo a Reuters que la producción de la mina chilena Caserones, en la que tiene una participación mayoritaria a través de su fundición, ha sido lenta.

“La producción de cobre en Caserones alcanzó un bajo nivel en el semestre de enero a junio debido al problema de la eliminación de desechos en el área e inundaciones en Chile”, dijo, sin ofrecer una cifra específica.

Pero Uchida agregó que la firma se dirige a expandir la producción hasta la capacidad plena en agosto o septiembre, y que está manteniendo su pronóstico de producción de 90.000 toneladas de concentrados de cobre este año.

En tanto, la mina chilena Sierra Gorda, propiedad conjunta del segundo productor de cobre de Japón, Sumitomo Metal Mining (SMM) y el productor polaco KGHM, Polska Miedz , empezó a fines de junio a producir a escala comercial con seis meses de retraso.

Sumitomo dijo esta semana que todavía planea producir 123.000 toneladas de cobre de los concentrados de la mina este año, respecto a 11.000 toneladas en el 2014.

Los envíos desde Escondida subieron en el primer trimestre, pero cayeron un 9 por ciento en abril respecto al año pasado, mostraron datos de la aduana chilena.

Un portavoz del operador de la mina, BHP Billiton, declinó hacer comentarios. BHP ha sostenido que espera que Escondida produzca 1,22 millones de toneladas en el año a junio.

Chile, que produce un tercio del cobre mundial, fue afectado por fuertes lluvias este año que inundaron ciudades, destruyeron caminos y cortaron el suministro eléctrico. (Reporte adicional de Rosalba O‘Brien y Anthony Esposito en Santiago, Osamu Tsukimori en Tokio y Josephine Mason en Nueva York.; Editado en español por María Cecilia Mora)

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