2 de julio de 2015 / 15:37 / hace 2 años

ACTUALIZA 1-BP pagará 18.700 mlns dlrs a autoridades EEUU por derrame de petróleo en Golfo de México

(Agrega citas, detalles y precios de las acciones)

WASHINGTON, 2 jul (Reuters) - La petrolera BP Plc alcanzó un amplio acuerdo por 18.700 millones de dólares con el Gobierno de Estados Unidos y cinco estados, poniendo fin efectivo a años de litigios por los daños medioambientales y las víctimas del derrame de petróleo del 2010 en el Golfo de México.

Según el Departamento de Justicia, podría tratarse del mayor acuerdo extrajudicial con una sola entidad en la historia de Estados Unidos.

La explosión de una plataforma de BP el 20 de abril de 2010 causó la muerte de 11 trabajadores y provocó un vertido de millones de barriles de petróleo, que se extendió durante casi tres meses en las costas de varios estados del país.

El acuerdo cubre las multas por la Ley de Agua Limpia y los daños a los recursos naturales, junto a las demandas de Alabama, Florida, Luisiana, Misisipi, Texas y 400 entidades gubernamentales locales.

Las acciones de BP en la bolsa de Londres subieron hasta un 5,3 por ciento después de que quedó claro para los inversores el tamaño de la responsabilidad de la compañía, aunque aumentaron sus cargos acumulados antes de impuestos por el desastre en unos 10.000 millones de dólares, hasta los 53.800 millones de dólares.

Los títulos de BP cotizados en Nueva York avanzaron un 5 por ciento, hasta los 41,20 dólares.

"Se trata de una conclusión realista que aporta claridad y certidumbre a todas las partes", dijo el presidente ejecutivo de BP, Bob Dudley, en un comunicado.

"Para BP, este acuerdo solucionará las mayores responsabilidades restantes del trágico accidente", agregó.

La cantidad del acuerdo fue ligeramente superior a los 17.600 millones de dólares con que los inversores temían que BP fuera multada por negligencia grave según la Ley de Agua Limpia.

La multa máxima por esta legislación fue recortada más tarde a 13.700 millones de dólares, después de que el juez Carl Barbier halló que el derrame fue de 3,19 millones de barriles, menos de lo que aseguró el Gobierno estadounidense.

Barbier tenía previsto dictar sentencia a fines de año, pero incluso después de esto, BP se habría enfrentado a años de demandas por parte de los estados y el gobierno federal tras una evaluación de los daños a los recursos naturales.

El acuerdo pone fin a las restantes responsabilidades y aportará 6.800 millones de dólares a los estados.

"Este acuerdo restaurará no solo los daños infligidos a nuestros recursos costeros por el derrame petrolero de Deepwater Horizon, también permitirá a Luisiana seguir combatiendo agresivamente la erosión costera", afirmó el gobernador de ese estado, Bobby Jindal.

Reporte de Abhiram Nandakumar en Bengaluru, Ron Bousso en Londres y Kathy Finn en Nueva Orleans; escrito por Terry Wade; editado en español por María Cecilia Mora y Carlos Serrano

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