Caída en precios del petróleo obliga a compañías a revaluar proyectos y costos

martes 19 de mayo de 2015 16:19 CEST
 

Por Florence Tan y Jessica Jaganathan

KUALA LUMPUR, 19 mayo (Reuters) - La caída de un 40 por ciento en los precios del petróleo en el ultimo año ha golpeado al sector de energía, obligando a las compañías a revaluar millonarios proyectos y reducir costos, dijeron esta semana ejecutivos que asistieron a una conferencia de la industria en Malasia.

Las compañías también están evaluando realizar alianzas para reducir el riesgo mientras capean la volatilidad del petróleo, y algunos esperan una mayor consolidación en la industria en momentos en que la baja del crudo obliga a las empresas con poco efectivo a salir del mercado.

Aún así, es improbable que haya una ola de megafusiones como la compra de BG Group por parte de Royal Dutch Shell por 70.000 millones de dólares, que según la misma Shell la dejó con poco efectivo y con la capacidad de buscar sólo acuerdos muchos más pequeños.

"Hay poco apoyo a los inversores para los mega-acuerdos. No creemos que el momento sea el adecuado y también los precios del crudo necesitan estabilizarse", dijo el presidente ejecutivo de ConocoPhillips, Ryan Lance, durante la conferencia.

Pero el esfuerzo por ahorrar costos y mejorar la eficiencia conllevará a mayores asociaciones entre las compañías, dijeron otros ejecutivos.

Los precios globales del petróleo han subido más de un 40 por ciento desde los mínimos de seis años que alcanzó en enero y tocaron máximos en el 2015 a principios de mayo, aunque siguen casi en la mitad de los niveles récord de junio del 2014, cuando la creciente evidencia de un superávit global en la oferta generó una caída libre en el mercado.

La baja del petróleo ha llevado a que más de 100.000 millones de dólares en proyectos petroleros se hayan "desacelerado, postergado o cancelado", reportó el Financial Times el martes, citando un estudio que encargó sobre el sector de energía.

La "industria se volvió floja" en los últimos años cuando los precios del crudo se negociaban estables a niveles mucho más altos, dijo Ayman Asfari, presidente ejecutivo de la compañía de servicios a plataformas petroleras Petrofac.

Antes de que los precios cayeran el año pasado, el crudo referencial Brent se había negociado estable durante tres años en un rango entre 100 y 120 dólares por barril. (Reporte de Florence Tan, Jessica Jaganathan y Anuradha Raghu; Editado en español por María Cecilia Mora)