11 de mayo de 2015 / 21:49 / en 2 años

ACTUALIZA 1-Perú suspende diálogo con Southern Copper hasta que aclare su rol en presunto "hecho delictivo"

* Gobierno llama a dueño de compañía para esclarecer el tema

* Audio revela presunto pedido de líder antiminero para parar protesta (Agrega detalles y contexto)

Por Mitra Taj

LIMA, 11 mayo (Reuters) - Perú suspendió conversaciones con la minera Southern Copper sobre su millonario proyecto de cobre Tía María mientras no aclare su responsabilidad en relación a denuncias de un presunto "hecho delictivo" que involucra a un líder antiminero, dijo el lunes la ministra de Energía y Minas, Rosa Ortiz.

Tras siete semanas de marchas de agricultores en contra del proyecto, de 1.400 millones de dólares, medios de comunicación revelaron un audio con lo que sería la voz del dirigente Pepe Julio Gutiérrez pidiendo dinero, a un abogado que dijo actuaba como mediador de la empresa, para detener las protestas.

"En efecto, he suspendido las conversaciones con Southern en tanto no se aclare su participación en este hecho delictivo", dijo Ortiz en un correo electrónico enviado a Reuters respondiendo a una solicitud de confirmación sobre si se había detenido el diálogo luego de la difusión del audio.

Además la ministra afirmó que solicitó la presencia en Lima de Germán Larrea, presidente del Grupo México, propietaria de Southern Copper , para esclarecer el tema.

"Estoy a la espera de que me confirme cuándo (Larrea) arribará a Lima", dijo Ortiz.

Southern Copper no respondió a comentarios sobre el tema pese a reiteradas consultas de Reuters. En un aviso publicado a toda página en el diario El Comercio, la minera negó su participación en actos ilegales y afirmó que el abogado Jesús Gómez, quien afirma ser el interlocutor con Gutiérrez, no trabaja para la compañía.

Reuters no ha podido confirmar la autenticidad del audio, que fue difundido la semana pasada y que no implicaba directamente a la firma minera.

El Gobierno ya denunció por presunta extorsión a Gutiérrez, quien también ha rechazado las acusaciones en su contra.

EVALÚAN DENUNCIA

También evalúa acusar penalmente a Southern Copper si le encuentra responsabilidad en el "hecho delictivo" y estaba recopilando información en torno al tema, dijo por su parte una fuente del Ministerio de Energía y Minas.

El fin de semana, el Gobierno del presidente Ollanta Humala autorizó el ingreso de las fuerzas armadas a la zona de protesta para tomar el control y restablecer el orden. De acuerdo a la autorización, los militares estarán en Islay hasta el 7 junio.

Las conversaciones que realizaba el Gobierno con la minera buscaban solucionar el conflicto social mientras la compañía espera la licencia oficial de construcción para que comience a ejecutar el proyecto ubicado en la región sureña de Arequipa.

La minería es una actividad clave para la economía del país andino porque sus ventas representan alrededor del 60 por ciento del total de sus exportaciones.

Perú es el tercer productor mundial de cobre.

Varias comunidades del valle de Tambo del distrito Islay, en Arequipa, comenzaron a fines de marzo las protestas contra Tía María y en hecho violentos alrededor de las manifestaciones se han registrado tres muertos y más de 200 heridos.

Los pobladores rechazan el plan por temores a que su operación contamine sus tierras y sus fuentes de agua.

Southern Copper asegura que no dañará el medio ambiente de la zona porque usará agua del mar para operar la mina.

Tía María, que podría producir 120.000 toneladas de cobre, es un plan que lleva varios años retrasado debido a protestas.

En el 2011, tres personas murieron también por choques con la policía y el Gobierno ordenó a Southern Copper en ese momento un nuevo estudio de impacto ambiental sobre el proyecto Tía María, el cual fue aprobado el año pasado. (Escrito por Marco Aquino, editado en español por Silene Ramírez)

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