Trabajadores ponen fin a huelga en mina de BHP Billiton en Colombia

sábado 2 de mayo de 2015 05:33 CEST
 

BOGOTÁ, 1 mayo (Reuters) - Los mineros y la empresa BHP Billiton BHP.AX BLT.L alcanzaron un acuerdo para poner fin a una huelga de dos semanas en la mina de ferroníquel Cerro Matoso en Colombia, que había obligado a la compañía a declarar estado de fuerza mayor a principios de esta semana, dijo el viernes la minera.

Los trabajadores sindicalizados habían bloqueado el acceso a la mina y la refinería desde el 14 de abril en protesta por un cambio que ampliaba la duración de los turnos, lo que incrementaba, según denunciaron, la exposición a sustancias tóxicas, afectando la salud de los mineros.

La fuerza mayor es una cláusula de exención que tienen los proveedores de materias primas que utilizan cuando no son capaces de cumplir una obligación contractual de suministro debido a factores fuera de su control.

La compañía dijo en un comunicado que suspenderá la decisión excepto para empleados no mineros, pero que seguirá buscando implementarla en 30 días con la supervisión y asesoramiento del Ministerio del Trabajo sobre los potenciales temas de salud.

"Una vez que se normalicen las operaciones y en un escenario financiero más complejo, la compañía reanudará su impulso en la productividad que comenzó en el 2014, continuando con medidas para reducir costos", dijo el comunicado.

El líder sindicalista Domingo Hernández confirmó que se había alcanzando un acuerdo y dijo que las operaciones se reanudarían normalmente a partir de las 11 de la noche del viernes (0400 GMT del sábado), cuando el nuevo turno comience sus labores.

La compañía había cambiado los turnos a dos diarios de 12 horas en lugar de tres turnos de ocho horas previos.

El vicepresidente de Asuntos Exteriores de Cerro Matoso, Luis Marulanda, aseguró que un juez dio esta semana a los trabajadores un plazo de 48 horas para levantar el bloqueo, pero el sindicato dijo que no había recibido ninguna notificación.

Cerro Matoso S.A produce níquel en Colombia a partir del ferroníquel, una ferro aleación de hierro y níquel, en una mina a cielo abierto.

La empresa, que produjo 41.221 toneladas en el 2014, cuenta en el país sudamericano con más de 1.000 empleados, de los cuales 520 pertenecen a SintraCerromatoso, según Hernández.

Las exportaciones de ferroníquel de Colombia totalizaron 640,6 millones de dólares en 2014, una baja interanual de 5,8 por ciento, de acuerdo con el Departamento Nacional de Estadísticas. (Reporte de Carlos Vargas y Peter Murphy; Editado por Luis Azuaje)