Nave espacial de la NASA se acerca a Marte para buscar respuestas sobre desaparición del agua

domingo 21 de septiembre de 2014 00:04 CEST
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL, EEUU, 20 sep (Reuters) - Una nave espacial de la NASA diseñada para investigar cómo Marte perdió su agua debería entrar en órbita en torno al planeta rojo el domingo después de un viaje de 10 meses.

Luego de viajar 711 millones de kilómetros desde la Tierra, la sonda Evolución Atmosférica y Volátil de Marte (MAVEN), enfrenta un decisivo encendido de sus seis cohetes de freno a partir de las 0137 GMT.

Si tiene éxito, los cohetes reducirán su velocidad lo suficiente como para que MAVEN sea atrapado por la gravedad de Marte y entre en órbita.

Durante las próximas seis semanas, mientras los ingenieros revisan los nueve instrumentos científicos de MAVEN, la aeronave maniobrará por sí sola para entrar en una órbita operacional que se acerque hasta unos 150 kilómetros y se aleje a unos 6.200 kilómetros de la superficie de planeta.

A diferencia de naves que han orbitado previamente Marte, como cápsulas de aterrizaje y vehículos de exploración, MAVEN se concentrará en la atmósfera del planeta, que científicos sospechan alguna vez fue más espesa que la lastimosa capa de dióxido de carbono de que lo rodea hoy.

Un aire más denso sería necesario para que el agua se acumule en la superficie. Si bien no hay agua allí hoy, Marte está cubierto con antiguos canales de ríos y fondos de lagos además de tener evidencia de un pasado más húmedo y más cálido.

"¿A dónde fue el agua? ¿A dónde fue el CO2 (dióxido de carbono) de ese ambiente inicial?", preguntó esta semana a periodistas el principal científico de MAVEN, Bruce Jakosky, de la Universidad de Colorado.

"Puede ir a dos partes: abajo de la corteza o hacia arriba a la atmósfera superior, donde puede perderse en el espacio", dijo.   Continuación...