4 de septiembre de 2014 / 17:49 / hace 3 años

ACTUALIZA 2-Corte de EEUU dice que BP fue sumamente negligente en el derrame de 2010

(Actualiza con detalles)

Por Anna Driver y Mica Rosenberg

HOUSTON, 4 sep (Reuters) - Un juez determinó que la petrolera británica BP Plc fue “sumamente negligente” en las acciones que llevaron al derrame de 2010 en el Golfo de México, lo que podría sumar 18.000 millones de dólares a las multas contra la firma por el peor desastre ecológico marítimo en la historia de Estados Unidos.

Tras el anuncio del jueves, BP dijo que apelaría a la decisión del juez de distrito Carl Barbier en Nueva Orleans, Luisiana.

Barbier todavía tiene que asignar las compensaciones por daños del vertido en virtud de la ley federal de aguas limpias (Clean Water Act), aunque cálculos anteriores realizados por Reuters han mostrado que las multas podrían alcanzar los 17.600 millones de dólares en el peor de los escenarios.

Eso se sumaría a los más de 42.000 millones de dólares en cargos que la compañía ya ha asumido.

“La ley es clara al señalar que demostrar una gran negligencia requiere un estándar muy alto que no se cumple en este caso”, señaló la compañía en un comunicado.

“BP cree que una visión imparcial del historial no respalda la errónea conclusión alcanzada por el tribunal de distrito”, agregó.

Las acciones de BP cayeron un 5,9 por ciento a 44,89 dólares en Estados Unidos. Los títulos de BP comerciados en Londres cerraron con una baja cercana de 6 por ciento, el peor retroceso en más de cuatro años.

“La corte concluye que el derrame de petróleo fue el resultado de una extrema negligencia o de una deliberada mala praxis por parte de BP”, señaló el dictamen.

La compañía ha visto reducido su tamaño desde que fue obligada a vender activos para financiar el desastre de la plataforma Deepwater Horizon, que sufrió una explosión que acabó con la vida de 11 trabajadores.

La plataforma -que se accidentó frente a las costas de Luisiana- derramó petróleo en el Golfo de México durante tres meses, contaminando el litoral de varios estados estadounidenses.

El juez Barbier dijo que BP debería haber sido más cuidadosa por el riesgo inherente de su labor. Además, criticó a los empleados de BP por malinterpretar los resultados de una prueba de estabilidad del pozo Macondo, sugiriendo que la explosión podía haberse evitado.

Barbier presidió el año pasado un juicio sin jurado en Nueva Orleans para determinar quién fue el responsable del desastre medioambiental iniciado el 20 de abril de 2010.

Barbier dictaminó que BP fue el principal culpable, mientras que otras dos compañías implicadas en el caso, Transocean Ltd y Halliburton, no tenían tanta culpa.

BP dijo que se derramaron unos 3,26 millones de barriles, mientras que el Gobierno de Estados Unidos coloca la cifra en unos 4,9 millones de barriles.

Las multas excluyen unos 810.000 barriles recogidos durante la limpieza de la zona.

El magistrado atribuyó el 67 por ciento de la culpa a BP, el 30 por ciento a Transocean Ltd, propietaria de la plataforma, y el 3 por ciento a Halliburton, que hizo los trabajos de cimentación en el pozo de Macondo que explotó. (Reportes de Sudip Kar-Gupta y Karolin Schaps. Escrito por Terry Wade. Editado en español por Marion Giraldo y Carlos Serrano)

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