25 de agosto de 2014 / 19:59 / en 3 años

ACTUALIZA 1-CEO de Lonmin niega plan recorte empleos, dice prioridad es elevar producción

(Agrega más información y detalles)

Por Ed Stoddard y Silvia Antonioli

JOHANNESBURGO/LONDRES, 25 ago (Reuters) - El presidente ejecutivo del productor de platino Lonmin negó las afirmaciones de fuentes de la industria minera el lunes de que la compañía espera recortar alrededor de 5.700 empleos en Sudáfrica, como parte de un intento por recuperar sus ganancias tras cinco meses de huelga en el sector.

El presidente ejecutivo Ben Magara dijo a Reuters que “no hay planes como ese. Nuestra prioridad es aumentar la producción”. El funcionario no entregó mayores comentarios.

Dos fuentes mineras de la industria, una en Londres y otra en Johannesburgo, dijeron a Reuters previamente que el propuesto plan incluía el cierre de entre cuatro y seis de los once depósitos del metal precioso que posee la compañía.

La minera, el tercer productor mundial del metal precioso, usado en los convertidores catalíticos de vehículos, dijo en junio que la huelga y los bajos precios hacen que “reestructurar nuestro negocio se haya vuelto inevitable”.

Los recortes de empleos podrían generar más agitación laboral, incluyendo potenciales huelgas de la Asociación de Trabajadores de Minería y Construcción (AMCU, por su sigla en ingles), cuyos miembros han paralizado sus actividades en el pasado para protestar en contra de planeados despidos.

“Habrá seis depósitos cerrados y 5.700 empleos serán eliminados. Ese es el plan”, dijo la fuente en Johannesburgo que declinó ser identificada. Lonmin cuenta con casi 27.000 empleados.

La fuente no reveló qué depósitos serían cerrados, pero dijo que Lonmin había decidido que ya “no podía subsidiar los depósitos que generaban pérdidas y que tenía que enfocarse en los que fueran rentables”.

Una razón principal detrás de la reestructuración es el acuerdo salarial alcanzado en junio con AMCU para deponer la huelga, con lo que sus miembros recibirán un aumento en sus salarios de alrededor de un 20 por ciento anualmente en los próximos tres años.

La fuente con sede en Londres dijo que se cerrarían al menos cuatro depósitos, mientras que el directorio está estructurando un plan que debería ser anunciado antes de fin de año.

Lonmin tiene pocas opciones de volver a registrar sólidos márgenes de ganancias en momentos en que lucha por recuperarse de la huelga en medio de los débiles precios del platino.

Lonmin recaudó 800 millones de dólares para apuntalar su hoja de balance luego de que fuera afectada por una violenta huelga que dejó decenas de muertos, aunque analistas sostienen que la compañía enfrentaría dificultades para obtener más fondos de los accionistas tan pronto.

Editado en español por María Cecilia Mora; REUTERS MCM MV JIC

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