ACTUALIZA 1-Paralizada mina de ferroníquel de BHP Billiton en Colombia por protesta indígena

jueves 10 de octubre de 2013 00:00 CEST
 

(Actualiza con cierre de precios del níquel)

BOGOTA, 9 oct (Reuters) - La producción de ferroníquel en la mina de Cerro Matoso, la segunda abastecedora del mineral a nivel mundial y propiedad de BHP Billiton, fue suspendida por una protesta de indígenas que bloquearon el ingreso y la salida al complejo ubicado en el norte de Colombia, informó el miércoles la empresa.

La mina a cielo abierto está ubicada cerca del municipio de Montelíbano, en el departamento de Córdoba, y genera un 4 por ciento de la producción mundial de níquel.

Los indígenas Zenúes reclaman millonarias indemnizaciones con el argumento de que más de dos décadas de operación de la mina ha causado contaminación ambiental en la región en donde habitan, además de problemas de salud.

"Con el objetivo de preservar la seguridad de los trabajadores y contratistas, se ha decidido suspender la operación minera y ejecutar únicamente las tareas críticas de la planta de proceso industrial encaminadas a garantizar la integridad de los hornos eléctricos", dijo un comunicado de Cerro Matoso S.A, unidad de BHP Billiton.

"A partir de la fecha no habrá producción de ferroníquel y se suspenden también las actividades asociadas a minería, la planta de recuperación de níquel en la escoria, los proyectos y las labores de exploración hasta que las condiciones le permitan a la empresa operar con normalidad", agregó.

En el mercado de Londres, la tonelada de níquel cerró el miércoles a 13.660 dólares, una baja de un 1,7 por ciento, en medio de una demanda decepcionante. Para este año está previsto un superávit de 140.000 toneladas del metal, usado para fortalecer el acero.

Cerro Matoso sostuvo que en las conversaciones con los manifestantes se han identificado y propuesto soluciones a sus necesidades, que han sido rechazadas, condicionándolas al pago de una indemnización monetaria inmediata que sólo puede resolverse mediante un proceso judicial.

La producción de níquel en Colombia superó las 47.000 toneladas en el 2012, de acuerdo con cifras de la Agencia Nacional de Minería, principalmente por el proyecto Cerro Matoso de BHP Billiton.   Continuación...