16 de julio de 2013 / 20:19 / en 4 años

Ingenios Brasil aumentan producción de etanol, siguen tendencia de mayor consumo

* Unica revisaría pronóstico oficial para azúcar a nivel cercano al de 2013

* Unica prevé envíos etanol caerán 20 pct interanual

* Ventas domésticas de etanol suben 24 pct en junio por mejores precios

Por Reese Ewing

SAO PAULO, 16 jul (Reuters) - La demanda por etanol en Brasil subió un 24 por ciento en junio en comparación al mismo período del 2013, según información de distribuidores del biocombustible, lo que señala un cambio entre los usuarios que ayudaría a bajar el superávit global de azúcar y reduciría la dependencia de las importaciones de gasolina.

Ante el superávit global del azúcar, que derribó los precios a cerca de mínimos de tres años, Unica revisaría a la baja su pronóstico oficial para la producción de azúcar desde 35,5 millones de toneladas calculadas en abril a no más de las 34,1 millones de toneladas Del 2013, dijo Antonio Padua Rodriguez, director técnico de la asociación de la industria.

Los inventarios de etanol, que compite directamente con la gasolina, han subido gracias al récord en la cosecha de caña. Eso a su vez ha debilitado el precio del biocombustible y ha hecho que sea una opción más económica para los conductores de automóviles.

La noticia será bien recibida por la petrolera estatal Petrobras, que ha sufrido grandes pérdidas por tener que comprar gasolina a precios internacionales para venderla a pérdida en Brasil debido a los controles de precios del Gobierno.

Rodriguez dijo que el pronóstico de Unica para el etanol en el período 2013/2014 probablemente se revisaría al alza en la zona productora centro-sur a 26.000 millones de litros desde el pronóstico de abril de 25.400 millones de litros.

Sindicom, asociación de distribuidores de combustible y que agrupa a un 60 por ciento de los abastecedores, informó que el consumo de etanol en junio creció un 24 por ciento respecto al año previo a 556,6 millones de litros. En la comparación con mayo, el incremento fue de un 10 por ciento.

Con los precios de los futuros del azúcar a poco más de 16 centavos por libra, los ingenios de Brasil están dirigiendo más producción hacia el biocombustible.

Unica reportó que en junio, las plantas destinaron un 58 por ciento de la cosecha de caña al etanol y un 42 por ciento a producir azúcar. El año pasado, la proporción fue de un 52 por ciento para el combustible y un 48 por ciento para el azúcar, respectivamente.

Rodriguez dijo que se espera que el mercado de vehículos de combustible flexible (que usan tanto gasolina como etanol) absorba la mayor parte del incremento en la producción de caña de la zona centro-sur, que llegaría a un volumen récord de 589 millones de toneladas desde los 533 millones de toneladas del año previo.

Aunque las exportaciones de etanol crecieron más de un 100 por ciento entre enero y junio según las últimas cifras del Ministerio de Comercio, Rodriguez dijo que anticipaba una caída de un 20 por ciento en los envíos desde los 3.330 millones de litros del año pasado.

"La ventana para las exportaciones de etanol a Estados Unidos se cerrará abruptamente hacia el final del año cuando allá se haya recogido y convertido en etanol la gran cosecha de maíz", dijo Rodriguez. (Reporte de Reese Ewing. Editado en español por Javier Leira)

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