4 de junio de 2013 / 20:18 / hace 4 años

EEUU busca prueba rápida para detectar trigo transgénico: sec. Agricultura

Por Charles Abbott

WASHINGTON, 4 jun (Reuters) - El Gobierno de Estados Unidos está trabajando con compañías privadas para desarrollar una prueba rápida y detectar cepas de trigo genéticamente modificado en respuesta a los temores por el hallazgo de una variedad del cereal no aprobada, dijo el martes el Secretario de Agricultura, Tom Vilsack.

Compradores asiáticos y europeos se han distanciado del trigo estadounidense tras el anuncio del USDA la semana pasada sobre el hallazgo de la variedad de trigo alterada genéticamente por Monsanto Co para tolerar el uso de herbicidas en un campo agrícola en Oregon.

El trigo transgénico no es apto para cultivo en ninguna parte del mundo.

Vilsack dijo que el desarrollo de una prueba fiable y de bajo costo para detectar trigo transgénico es una prioridad para el Departamento de Agricultura. Al ser consultado sobre cuán pronto estaría disponible la prueba, el funcionario sostuvo que “obviamente, tan pronto como podamos”.

Las pruebas actuales son costosas y toman tiempo, y la nueva prueba pretende ser rápida y sencilla.

Los comentarios de Vilsack, en el marco de un evento del USDA, son las primeras declaraciones públicas que hace sobre el tema desde que el 29 de mayo se anunciara el hallazgo de la cepa de trigo transgénico.

Funcionarios del USDA han reiterado que no hay indicios de que exista trigo transgénico en el mercado comercial. Vilsack dijo que el desarrollo de una prueba rápida permitiría a los exportadores y procesadores de granos garantizar a los clientes que sus productos son seguros para el consumo.

Con esa garantía, dijo, “los mercados serán reabiertos”.

Japón, Corea del Sur y la Unión Europea han sostenido que planean realizar pruebas en los embarques entrantes de trigo en busca de cepas transgénicas.

Exámenes preliminares sobre el trigo e importaciones de harina de trigo estadounidenses realizados por Corea del Sur no detectaron la variedad modificada y se espera que los resultados finales sean develados el miércoles.

El USDA está en “comunicación continua”, con socios y clientes comerciales sobre la investigación, dijo Vilsack.

Hay dos métodos disponibles para detectar trigo transgénico, dijo Vilsack. Una prueba, utilizada en maíz y soja, examina la proteína en las cosechas. El otro es un examen de ADN.

La otra prioridad del USDA es detectar la fuente de trigo transgénico que brotó en el campo agrícola en el noreste de Oregon.

Las cepas sobrevivieron inesperadamente cuando se les aplicó el herbicida glifosato, lo que alentó las pruebas que identificaron que la cepa de trigo fue desarrollada por la gigante Monsanto.

Otros campos en la granja dieron negativo a las pruebas, dijo un portavoz del USDA.

Unos 9.000 millones de dólares en exportaciones de trigo estadounidense penden de un hilo. Estados Unidos, el mayor exportador agrícola del mundo, exporta casi la mitad de sus cosechas de trigo.

(Reporte de Charles Abbott, traducido por Maria Cecilia Mora. Editado por Javier Leira)

REUTERS MCM JL

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