4 de junio de 2013 / 16:08 / en 4 años

ACTUALIZA 1-India restringe compras de oro tras alza de importaciones en mayo

(Agrega más información y detalles)

BOMBAY, 4 jun (Reuters) - El banco central de la India adoptó el martes medidas más severas para restringir las importaciones de oro tras un alza en las compras del metal precioso en mayo que amenazó con extender un déficit de cuenta corriente que ya alcanza niveles récord.

India, el mayor importador mundial de lingotes, compró 162 toneladas de oro el mes pasado, al menos el doble del volumen normal, a fin de intentar anticiparse a una medida impuesta por el Banco de la Reserva de la India (RBI, por su sigla en inglés) el 13 de mayo.

La fiebre por las compras comenzó en abril cuando los precios globales del oro se desplomaron.

Las importaciones mensuales promedio de India este año alcanzan ahora cerca de 104 toneladas, superando incluso los niveles récord del 2011 e inquietando al Gobierno, que esperaba que un alza de un 50 por ciento en enero en los impuestos a las importaciones, hasta un 6 por ciento, reduciría la demanda.

El ministro de Finanzas de India, P. Chidambaram, dijo el lunes que las importaciones tendrían que ser revisadas y que esta vez, el Banco de la Reserva Federal actuó rápidamente para extender una restricción en mayo sobre la importación de oro en base a depósitos para cubrir todas las importaciones.

Ahora las importaciones de oro sólo se permitirán para cubrir las necesidades de los exportadores de joyería.

El oro al contado cayó un 1 por ciento hasta 1.397 dólares la onza tras el anuncio del banco central, debido a que el mercado teme que la demanda se vea impactada.

La Asociación de Lingotes de Bombay dijo que las importaciones de oro de junio podrían caer a entre 30 y 40 toneladas.

“Habrá una escasez de oro (...) las importaciones disminuirán en este momento, a menos que haya una repentina caída (en los precios)”, dijo Harmesh Arora, director de la Asociación de Lingotes de Bombay.

Economistas coincidieron en que alza en las importaciones no durará mucho, al vincularla con los bajos precios.

Como resultado, los expertos no están preparados para elevar sus pronósticos sobre el déficit de cuenta corriente, que tocó un máximo histórico de un 6,7 por ciento del Producto Interno Bruto en el trimestre a diciembre.

Los precios domésticos del oro cayeron fuertemente en abril, siguiendo las tendencias globales y afectados todavía más por la fortaleza de la rupia.

El banco central impuso el 13 de mayo restricciones para los bancos que importaban oro en consignación. (Reporte de Siddesh Mayenkar en Bombay y Rajesh Kumar Singh en Nueva Delhi; escrito por Jo Winterbottom; Traducido por Maria Cecilia Mora)

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