19 de marzo de 2013 / 14:48 / hace 4 años

Crecimiento acerero más lento en China pesará sobre precio del hierro: mineras

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PERTH, 19 marzo (Reuters) - Las principales explotadoras de mineral de hierro de Australia han advertido que ya no se puede depender de China como oportunidad ilimitada, alertando sobre unos mercados volátiles y precios más débiles de cara a la ralentización siderúrgica del gigante asiático.

Las grandes mineras mantienen planes de expansión agresivos para alimentar la demanda china de mineral de hierro, a pesar de que el mercado fue sacudido durante gran parte del año pasado por dudas sobre la demanda de China en el futuro.

Rio Tinto , BHP Billiton y Fortescue Metals Group, la segunda, tercer y cuarta firmas mundiales de mineral de hierro tras Vale de Brasil, planean sumar para 2015 un total combinado de 235 millones de toneladas de capacidad minera nueva, un cifra casi equivalente a toda la producción de Rio en 2012.

"Estamos viendo una ralentización inevitable en el crecimiento de la demanda de acero. Eso pesará sobre los precios del mineral de hierro", dijo Greg Lilleyman, al frente de operaciones de mineral de hierro de Rio en Pilbara, en una conferencia en Perth el martes.

"Veremos presiones hacia abajo en el segundo semestre y tal vez después, pero seguimos viendo precios bastante fuertes", agregó Lilleyman.

Tony Ottaviano, vicepresidente de planeamiento de BHP, dijo que los precios del mineral de hierro "seguirían siendo volátiles" mientras llegan más suministros al mercado al tiempo que la demanda china se modera.

Rio Tinto pronostica que la demanda de acero no crecerá mas de alrededor de un 3 por ciento anual en los próximos cinco a 10 años. Esto está muy por debajo de los ritmos de crecimiento de 10 por ciento en 2009-2011.

Los precios del mineral de hierro retrocedieron más de 9 por ciento la semana pasada mientras una disminución en las compras chinas alimentaba preocupaciones de que no estaba ocurriendo un repunte esperado en la actividad de la construcción.

El mineral de hierro referencial con una pureza de 62 por ciento .IO62-CNI=SI cotizaba a 134,60 dólares la tonelada el martes, rondando sobre un mínimo en casi tres meses alcanzado la semana pasada, pero aun muy por encima de un precio de menos de 87 dólares la tonelada en septiembre del año pasado.

Citigroup pronosticó un precio de venta promedio de 120 dólares la tonelada para 2013, aunque otros son menos optimistas, con UBS sugiriendo que los precios del mineral de hierro se derrumbarían hasta los 70 dólares la tonelada, probablemente no este año.

"Vemos la volatilidad de mercado a corto plazo (en mineral de hierro y acero) como parte del proceso de desarrollo económico chino", dijo David Woodall, director de operaciones de Fortescue.

"Estaríamos encantados con precios de sólo 110 dólares a 130 dólares la tonelada", dijo Woodall.

Reuters Mff Gb

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