18 de marzo de 2013 / 22:09 / hace 4 años

RESUMEN 1-Zona euro insta a Chipre a que pequeños ahorristas no sufran por impuestos

8 MIN. DE LECTURA

* Ministros zona euro piden que pequeños ahorristas no sufran impuesto

* No está claro si Nicosia aceptará, el martes vota el Parlamento

* Bancos Chipre estarán cerrados hasta el jueves

* Presidente dice que la isla no tenía opción ante ajuste presupuestario

* Putin dice que el arreglo es injusto y establece un mal precedente (Añade mercados, detalles)

Por Michele Kambas

NICOSIA, 18 mar (Reuters) - Los ministros de la zona euro instaron a Chipre a permitir que los pequeños ahorristas no se vean afectados por un impuesto a los depósitos bancarios, horas antes de la votación parlamentaria del martes que o bien garantizará el rescate financiero de la isla o podría llevarla a la bancarrota.

El anuncio del fin de semana, de que Chipre establecería un impuesto a las cuentas bancarias como parte de un rescate de 10.000 millones de euros (13.000 millones de dólares), rompió las prácticas anteriores en las que los ahorros de los depositantes eran sacrosantos.

La medida, que provocó un desplome del euro y de los mercados bursátiles, generó temores de que la pequeña economía chipriota pueda revivir la crisis financiera en la zona euro de 17 naciones, mientras que los chipriotas protestaban a las puertas del Parlamento.

Antes de la votación en el Parlamento, los ministros de la zona euro llevaron adelante una teleconferencia y dijeron que se debería proteger a los depositantes con menos de 100.000 euros en sus cuentas, dijeron funcionarios.

Bajo el acuerdo alcanzado el sábado en Bruselas, los depósitos por debajo de ese nivel habrían sufrido un impuesto del 6,7 por ciento, contra un 9,9 para aquellos cuyos depósitos superan ese umbral.

Los ministros de Finanzas dijeron que prefieren una tasa del 15,6 por ciento para los ahorristas ricos y que se deje de lado a quienes menos tienen.

No estaba claro si Nicosia aceptaría ese marco, pero si lo hace mantendría la meta de 5.800 millones de euros del impuesto bancario como estaba planeado, dijo una fuente del Ministerio de Finanzas griego.

"Todos los ministros dijeron que les gustaría que no haya impuestos por debajo de los 100.000 euros, pero no se puede forzar a un país a tomar una decisión", sostuvo la fuente.

"Chipre no quiere imponer impuestos altos por encima de los 100.000 euros porque el dinero saldría del país. Dos tercios de los depósitos son del extranjero", agregó en charla con Reuters.

La decisión de apuntar a las cuentas bancarias sorprendió a los chipriotas, y la policía protegió el edificio del Parlamento mientras unas 400 personas protestaban en la puerta del lugar.

Buscan Solucion

En tanto, el Gobierno trabajaba en un plan para aliviar el golpe a los pequeños ahorristas.

Como muchos de ellos son rusos, la iniciativa causó una reacción airada del presidente Vladimir Putin.

El Gobierno dice que Chipre no tiene otra opción que aceptar el rescate con el impuesto a los depósitos, o caer en la bancarrota.

Una fuente del Gobierno chipriota dijo a Reuters que la introducción de un umbral libre de impuestos para los depósitos bancarios menores estaba en discusión, pero aun no se había acordado.

El presidente del parlamento dijo que el debate sobre el impuesto bancario se aplazaba a las 1600 GMT del martes. En tanto, los bancos permanecerán cerrados martes y miércoles.

Si el Parlamento chipriota rechaza el acuerdo, la zona euro enfrentaría un riesgo real de recaer en la crisis.

Al margen de una conferencia en Berlín, Joerg Asmussen, un miembro del consejo del Banco Central Europeo (BCE), dijo: "Depende únicamente del Gobierno decidir si quiere cambiar la estructura de (...) la contribución del sector bancario".

"La cuestión importante es que se mantenga la contribución financiera de 5.800 millones de euros", agregó el funcionario, que ha tenido un papel clave en las discusiones del fin de semana.

En los mercados, el euro cayó con fuerza antes de recuperar parte de sus pérdidas. Las acciones europeas retrocedieron un dos por ciento antes de rebotar y quedar casi planas, en una jornada en la que los papeles de los bancos tuvieron los peores desempeños.

Los residentes de la isla vaciaron sus cajeros automáticos para obtener sus fondos el sábado y el domingo. La medida también asustó a los depositantes en las economías más débiles de la zona euro y a los inversores que temen un precedente que podría reavivar la turbulencia del mercado.

Esto ocurre después de que el Banco Central Europeo calmara la situación financiera del bloque con la promesa de que haría todo lo posible para salvar al euro.

"La pregunta más importante es qué pasará el día siguiente si la medida no se vota", dijo al Parlamento el gobernador del Banco Central de Chipre, Panicos Demetriades.

"Lo que seguro que va a pasar es que nuestros dos mayores bancos necesitarán que se los consolide. Eso no significa que vayan a ser completamente destruidos. Nuestro objetivo será que esto sucede de forma totalmente ordenada", dijo.

Bruselas ha hecho hincapié en que la medida es un hecho extraordinario en un país que representa tan sólo el 0,2 por ciento de la producción europea.

El peor temor es que los ahorristas en los grandes países europeos se pongan nerviosos y empiecen a retirar fondos, aunque no había señales inmediatas de eso el lunes temprano.

El economista estadounidense Paul Krugman escribió en The New York Times: "Es como si los europeos estuvieran llevando un cartel de neón, escrito en griego e italiano, diciendo: '¡Llegó la hora de la fuga de los depósitos de sus bancos!'".

Putin Enojado

El sector bancario de Chipre es mucho mayor que el tamaño de la economía real de la isla y sus bancos fueron castigados fuertemente por su exposición a Grecia, una vecina mucho mayor.

Su economía abierta hace que los bancos también atraigan fondos de los rusos. Moscú considera extender un préstamo vigente de 2.500 millones de euros para ayudar a rescatar la isla y dijo que no había llegado a una decisión.

"Resulta que las acciones de la zona euro... se han realizado sin negociar con Rusia, por lo que vamos a considerar el tema de la reestructuración del préstamo (con Chipre), teniendo en cuenta nuestra participación en las acciones conjuntas con la Unión Europea", dijo a Reuters el ministro de Finanzas ruso, Anton Siluanov.

Putin criticó al impuesto bancario por considerarlo injusto y establecer un antecedente peligroso.

"Al evaluar el impuesto adicional planeado a las cuentas bancarias en Chipre, Putin dijo que tal decisión, en caso de que se adopte, sería injusta, poco profesional y peligrosa", dijo el portavoz del Kremlin Dmitry Peskov a los reporteros.

La aprobación -en el dividido parlamento chipriota de 56 miembros- está lejos de ser algo seguro: ninguno de los partidos tiene una mayoría absoluta y tres de ellos dicen que no apoyarán el impuesto.

El presidente chipriota, Nicos Anastasiades, un conservador elegido hace apenas tres semanas, dijo en un discurso televisado que le impuesto era la alternativa a la bancarrota desordenada. Fue doloroso, pero "con el tiempo se estabilizará la economía y llevará a la recuperación".

Los ahorristas que pierdan dinero se verán compensados con acciones en bancos comerciales, con renta variable garantizada por los ingresos futuros previstos por los descubrimientos de yacimientos de gas natural, dijo Anastasiades.

Pero muchos legisladores siguen sin estar convencidos.

"En esencia, el Parlamento está llamado a legalizar la decisión de robar a ahorristas ciegos, contra toda ley escrita y no escrita", dijo Yiannakis Omiru, presidente del parlamento y líder de EDEK, el pequeño partido socialista. "Nos negamos a suscribirlo". (Reporte adicional de Jan Strupczewski, Karolina Tagaris, Annika Breidthardt, Jan Strupczewski, John O'Donnell, Mike Shields y Redacción de Moscú. Escrito por Mike Peacock; Editado en español por Gabriel Burin y Javier Leira)

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