BHP responde a reclamo chino de manipulación de precios de mineral de hierro

jueves 7 de marzo de 2013 14:12 CET
 

Por Sonali Paul y Manolo Serapio Jr

MELBOURNE/SINGAPUR, 7 marzo (Reuters) - La minera BHP Billiton dijo el jueves estar comprometida con transparentar el mercado del mineral de hierro, respondiendo así a unos reclamos de China sobre supuestas manipulaciones para impulsar hasta en un 80 por ciento los precios en los últimos seis meses.

El organismo nacional chino de planificación dijo el miércoles que las tres mineras más importantes del mundo de mineral de hierro y algunos operadores habían retrasado envíos y retenido existencias "para enviar una señal falsa al mercado sobre una escasez de suministros".

La Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC, por su sigla en inglés) no nombró a estas compañías, pero las tres principales mineras de mineral de hierro son las australianas BHP y Rio Tinto y la brasileña Vale, que producen entre las tres alrededor de dos tercios de la producción global.

BHP, la tercera mayor minera de mineral de hierro a nivel mundial, dijo que entre julio y diciembre del 2012 produjo mineral de hierro a toda capacidad y vendió la totalidad de ese material.

"Buscamos mejorar la transparencia incrementando la liquidez en el mercado al contado", dijo BHP en una declaración enviada a Reuters por correo electrónico.

"Vendemos volúmenes significativos al contado, que incluye plataformas de mercado de amplio acceso, sea cual fuere el precio del mineral de hierro", dijo la compañía.

BHP fue la primera gran firma de mineral de hierro en enviar una respuesta a la declaración de la NDRC, que llegó en momentos en que los precios han retrocedido frente a máximos en 16 meses. Vale y Rio Tinto no han hecho comentarios.

China, el principal importador de mineral de hierro y que compra alrededor de dos tercios del mineral vendido en el mundo, tiene pocas alternativas que no sean la compra de grandes cantidades a las tres mineras más importantes.

Sus importaciones de mineral de hierro aumentaron a 70,94 millones de toneladas en diciembre, lo que ubicó las compras en un máximo histórico de 743,6 millones de toneladas en el 2012.

El precio del mineral de hierro .IO62-CNI=SI casi se duplicó frente a mínimos en tres años alcanzados en septiembre, llegando a un máximo en 16 meses de 158,90 dólares la tonelada a principios de febrero. El miércoles, el precio se mantenía en 145,80 dólares. (Reporte adicional de James Regan en Sídney) (REUTERS MFF RCH)