3 de marzo de 2013 / 20:23 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-EEUU ofrece a Egipto ayuda presupuestaria tras garantías sobre FMI

5 MIN. DE LECTURA

* Kerry de EEUU reconoce "necesidades extremas" de Egipto

* Ayuda de EEUU es opacada por déficit presupuestario egipcio

* Egipto proyecta enormes incrementos del precio del combustible: fuente (Cambia redacción, agrega datos, firma de autores)

Por Arshad Mohammed y Alexander Dziadosz

EL CAIRO, 3 mar (Reuters) - Estados Unidos dijo el domingo entregará a Egipto 190 millones de dólares en ayuda presupuestaria después de que el presidente egipcio, Mohamed Mursi, prometió que adoptará las dolorosas reformas económicas necesarias para asegurar un préstamo del Fondo Monetario Internacional.

El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, anunció la entrega de ayuda tras reunirse con Mursi y reconoció las "necesidades extremas" de Egipto mientras que el Gobierno islamista lucha con una caída de las reservas de divisas extranjeras a niveles preocupantemente bajos y un creciente déficit presupuestario.

El Cairo afirma que quiere reabrir las conversaciones con el Fondo Monetario Internacional por un préstamo de 4.800 millones de dólares que fue acordado en principio en noviembre del 2012, pero que fue suspendido a solicitud de Egipto tras una serie de graves disturbios callejeros.

"A la luz de las necesidades extremas de Egipto y de la garantía del presidente Mursi de que planea completar el proceso con el FMI, hoy le dije que Estados Unidos entregará ahora 190 millones de dólares de nuestros 450 millones de dólares prometidos en fondos de ayuda presupuestaria", declaró Kerry en un comunicado al finalizar su vista a El Cairo.

A dos años de la caída de Hosni Mubarak, Egipto está profundamente dividido entre los islamistas en el poder y los partidos de oposición liberales y de izquierda, la mayoría de los cuales han anunciado que boicotearán las elecciones parlamentarias que comenzarán el mes próximo.

Kerry describió los fondos como "un esfuerzo de buena fe para alentar la reforma y ayudar el pueblo egipcio en estos momentos difíciles". El sábado, dijo que era "primordial, esencial y urgente" que la economía egipcia se levante.

Sin embargo, la suma es opacada por el déficit presupuestario, que está creciendo rápidamente en la medida en que la depreciación de la libra egipcia aumenta el costo de los subsidios de la energía y de los alimentos, buena parte de los cuales deben ser importados usando los escasos dólares.

En un programa de reformas que Egipto enviará al FMI, el Gobierno busca un déficit para este año financiero de 189.700 millones de libras egipcias (28.000 millones de dólares), o un 10,9 por ciento de su producción económica.

Alzas Del Combustible

Los 190 millones de dólares son parte de 1.000 millones de dólares prometidos por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en el 2011, después de que Mubarak cayó debido a una revuelta popular.

Los disturbios políticos y económicos de Egipto también han ahuyentado a inversores extranjeros y a muchos turistas, que son una fuente importante de divisas extranjeras que el país necesita para pagar por importaciones de trigo y combustibles.

El ministro de Finanzas Al-Mursi Al-Sayed Hegazy estaba optimista respecto a poder sellar un acuerdo con el FMI antes del inicio de las elecciones parlamentarias en cuatro etapas el 22 de abril.

"Espero que este acuerdo pueda ser concretado antes de las elecciones", comentó a los periodistas.

Los economistas están divididos entre aquellos que ven dicho calendario como demasiado optimista y los que creen que Egipto no puede resistir tanto tiempo sin ayuda.

Las reservas extranjeras de Egipto se desplomaron a 13.600 millones de dólares en enero desde 36.000 millones de dólares antes de la caída de Mubarak y la libra egipcia se ha depreciado un 8,2 por ciento desde que el banco central comenzó a subastar dólares a fines de diciembre.

Se espera que las cifras de reservas extranjeras que serán publicadas esta semana muestren una continua caída a menos de 15.000 millones de dólares, la cantidad necesaria para financiar las importaciones de tres meses, según los economistas.

No obstante, el precio de cualquier acuerdo probablemente sea alto. Egipto está enviando proyecciones al FMI sobre enormes aumentos en los precios de la gasolina y el diésel en la medida en que se ve presionado para contener los crecientes subsidios a la energía, dijo el domingo un funcionario del gabinete.

El Gobierno planea continuar con los subsidios a los precios del combustible para los más necesitados en virtud de un sistema de racionamiento que será implementado a partir de julio.

Sin embargo, los egipcios que sean excluidos de ese plan verán saltos en los precios que podrían causar la ira pública.

Según las proyecciones, el precio de la gasolina más usada, de 90 octanos, saltaría a 5,71 libras egipcias (0,85 dólares) por litro desde 1,75 libras egipcias, mientras que los costos del diésel subirían a 5,21 libras egipcias desde 1,10 libras egipcias por litro.

1 dólar = 6,7403 libras egipcias Escrito por David Stamp. Editado en español por Patricio Abusleme

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