19 de febrero de 2013 / 17:57 / en 5 años

ACTUALIZA 1-Usiminas sube precios, plan de reorganización estaría perdiendo fuerza

(Cambia redacción, agrega citas, detalles)

SAO PAULO, 19 feb (Reuters) - Usiminas subirá los precios en Brasil de sus productos de acero plano para aprovechar precios globales más altos, y espera un incremento en las ventas que superaría el promedio de la industria, dijeron el martes ejecutivos de la compañía.

Es la segunda alza de precios que realiza la siderúrgica desde julio pasado, dijeron los ejecutivos en una teleconferencia convocada para tratar los resultados del cuarto trimestre.

Para poder reducir el endeudamiento, los gastos de capital de Usiminas bajarían a 1.500 millones de reales (765 millones de dólares) este año desde los 1.600 millones de reales del 2012, dijo Sergio Leite, vicepresidente senior de ventas.

Los directivos de la empresa se mostraron optimistas acerca de las perspectivas para este año, luego de que los esfuerzos del presidente ejecutivo Julián Eguren por modernizar la compañía produjeron una fuerte rebaja en las necesidades de capital de trabajo, inventarios y un inesperado repunte en las ventas de mineral de hierro.

Pero a los inversores les preocupa que el plan de reorganización esté perdiendo fuerza y que la recuperación pueda tambalear durante el 2013.

“La rentabilidad sigue siendo el tema principal, y una mayor competencia mantendría el poder de fijación de precios presionado en el corto plazo”, dijo Rodolfo de Angele, analista de JPMorgan Securities.

“Aún vemos una recuperación difícil más adelante, y creemos que a la gerencia le quedan menos herramientas para ese objetivo”, agregó.

Usiminas, el mayor productor de acero plano de Brasil, perdió 283 millones de reales (unos 144 millones de dólares) en el cuarto trimestre, más que los 114 millones de reales en pérdidas estimados por siete analistas en un sondeo de Reuters.

La compañía perdió dinero por cuarto trimestre consecutivo, su peor racha de resultados trimestrales en una década.

La administración de Eguren lidia con los problemas más apremiantes de Usiminas. La infraestructura de las plantas de la compañía es antigua, y la rígida estructura de costos la hace vulnerable a su falta de activos mineros y de energía propios.

“Hemos estado enfrentando algunas condiciones muy desafiantes, y lo que estamos haciendo por Usiminas es centrar todos nuestros esfuerzos en acrecentar la eficiencia de las operaciones”, dijo el presidente ejecutivo.

Eguren dijo que este año se implementará una nueva fase del plan de reorganización con una potencial desinversión de activos, que podría incluir la venta de la unidad que abastece a la industria automotriz.

La firma es el mayor proveedor de acero plano para las automotoras de Brasil.

Las operaciones mineras contribuyeron con casi tres cuartas partes del EBITDA en el cuarto trimestre. Eguren y otros ejecutivos esperan que la unidad de mineral de hierro capte la mayor parte del presupuesto de inversión de Usiminas en el 2013 ya que anticipan que los precios seguirán subiendo. (Reporte de Guillermo Parra-Bernal y Alberto Alerigi Jr.)

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