12 de febrero de 2013 / 19:33 / hace 5 años

Mineras de oro requieren más tiempo para reducir sus costos

Por Julie Gordon

TORONTO, 12 feb (Reuters) - Cuando las mayores mineras de oro de América del Norte reporten sus resultados trimestrales durante esta semana y la próxima, probablemente pedirán más tiempo a los inversores para cumplir las promesas del 2012 de reducir los elevados costos e impulsar los reducidos márgenes de ganancias.

Durante los últimos tres meses del 2012, el costo de extraer una onza de oro escaló mientras que los precios del lingote se estancaron, reduciendo los márgenes y afectando los flujos al contado.

“Los costos son la clave a seguir”, dijo Joung Park, analista minero de Morningstar Inc.

En este entorno, se espera que Barrick Gold Corp, Newmont Mining Corp, Goldcorp Inc y otros productores reporten menores ganancias en el cuarto trimestre, y algunas compañías están en peligro de no alcanzar las expectativas de analistas.

En el 2012, los productores de oro postergaron costosos proyectos de desarrollo y redujeron el gasto de capital en el largo plazo, ante la promesa de adoptar una postura más mesurada en torno al crecimiento.

Barrick, la mayor minera de oro del mundo, ofreció el ejemplo más prominente. Aplazó sus proyectos Donlin Gold en Alaska y Cerro Casale en Chile, al sostener que los desarrollos no estaban a la altura de su nuevo criterio de inversión, debido mayormente a los elevados costos.

La estrategia de contener costos fue un gran cambio respecto a los tres años anteriores, cuando los altos precios del lingote dispararon las ganancias, alentando a las mineras a embarcarse en una ola de adquisiciones en un esfuerzo por apuntalar la producción.

Pero la nueva estrategia aún debe rendir frutos en términos de costos operacionales más manejables, dijeron analistas. La inflación laboral, junto con los costos de materiales y combustible, siguen pesando en el sector.

“Sé que las mineras de oro están intentando ser más disciplinadas, pero también sé que con los costos al contado, la inflación de los costos es algo que en realidad no está bajo su control”, dijo Park.

Las compañías han tenido éxito congelando las contrataciones de personal, suspendiendo las operaciones de equipamiento costoso y utilizando menos contratistas y consultores.

Con los precios del oro estancados, las mineras también tienen la opción de reducir costos unitarios al suspender costosos procesamientos de mineral de menor calidad. Pero el compromiso es una reducción general en la producción, lo que obliga a las empresas a alcanzar un difícil equilibrio.

De cualquier manera, Jorge Beristain del Deutsche Bank espera que las mineras alcancen metas de producción más conservadoras de ahora en adelante.

“Lo que vamos a ver es un tono condescendiente en torno a las metas de crecimiento a largo plazo en estas compañías, porque las metas de expansión previas fueron impulsadas de cierta manera por el constante aumento en los precios del oro”, dijo Beristain. “Las compañías se están volviendo un poco más realistas”, agregó.

Kinross Gold Corp dará inicio a una serie de reportes de resultados trimestrales después del cierre del mercado el miércoles, junto con el productor Agnico-Eagle Mines Ltd .

Barrick y Goldcorp, el segundo productor de oro de Canadá, reportarán sus resultados el jueves.

Newmont, el mayor productor de Estados Unidos, junto con los productores Eldorado Gold Corp y Yamana Gold Inc presentarán sus reportes la próxima semana.

(1 dólar estadounidense = 1,0067 dólares canadienses)

(Reporte adicional de Euan Rocha)

REUTERS MCM JL

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