6 de febrero de 2013 / 14:17 / en 5 años

ACTUALIZA 1-ArcelorMittal ve recuperación modesta tras pésimo 2012

(Actualiza con detalles y citas)

Por Philip Blenkinsop

BRUSELAS, 6 feb (Reuters) - ArcelorMittal, la mayor siderúrgica del mundo, pronosticó una mejoría en la demanda y las ganancias este año después de un pésimo 2012 en el que un declive del consumo europeo y una desaceleración en China la llevaron a una profunda pérdida neta.

La compañía con sede en Luxemburgo dijo el miércoles que el consumo mundial de acero crecerá un 3 por ciento este año después de un incremento del 2 por ciento el año pasado, con una aceleración del crecimiento en China y Brasil, mientras que Europa no sería tan débil como antes.

La industria del acero, un sector de 500.000 millones de dólares al año, se desaceleró fuertemente el año pasado, cuando una moderación del crecimiento en China se combinó con una demanda débil en una Europa en plena austeridad.

ArcelorMittal no tiene operaciones en China, pero al igual que todas las siderúrgicas es influenciada por las tendencias que ocurren en el consumidor más grande del mundo del metal.

La economía china creció a su ritmo más lento en 13 años durante el 2012, pero un crecimiento del gasto en infraestructura y un repunte del comercio sobre el final del año deberían derivar en una rápida expansión.

ArcelorMittal dijo que espera que sus propios envíos de productos siderúrgicos se incrementen entre un 2 y un 3 por ciento en el 2013 y que los márgenes por tonelada mejoren ligeramente a lo largo del año debido a un plan de ahorro de costos.

Los envíos de mineral de hierro de sus operaciones mineras en expansión aumentarían en un 20 por ciento, con una aceleración de la producción en Canadá.

En general, la ganancia estructural (EBITDA) sería mayor este año que los 7.080 millones de dólares del 2012, el segundo nivel más bajo desde que la compañía fue fundada en el 2006.

El presidente ejecutivo Lakshmi Mittal dijo que el 2012 fue un año difícil para el acero, especialmente en Europa, donde la demanda ha caído un 8,8 por ciento, lo que provocó una serie de medidas para reducir la capacidad y recortar la deuda.

ArcelorMittal reportó una pérdida neta de 3.730 millones de dólares para el año, en gran parte el resultado de un golpe de 4.300 millones de dólares en el cuarto trimestre por la amortización en el valor de su negocio de acero europeo y 1.300 millones de dólares relacionados con la inactividad y el cierre de plantas.

Sus acciones, que han perdido un 10 por ciento de valor en las últimas dos semanas, subían un 2 por ciento a las 1315 GMT.

Neil Sampat, analista en Nomura, dijo que los números fueron consistentes con las estimaciones consensuadas para este año de una ganancia estructural de 8.000 millones de dólares.

“Para mí eso es relativamente positivo, dado que había temor de que las estimaciones pudieran incumplirse”, declaró Sampat.

El presidente ejecutivo de la firma, Lakshmi Mittal, dijo que el 2012 había sido un año difícil para el acero, particularmente en Europa, donde una caída del 8,8 por ciento en la demanda derivó en una serie de pasos dados para reducir capacidad y deuda.

Los inversores ya sabían que ArcelorMittal había recortado su propuesta de dividendo, vendido activos y cosechado 4.000 millones de dólares mediante la venta de acciones para disminuir deudas tras haber perdido su calificación de inversión.

El ente regulador de la industria del acero en Europa, Eurofer, dijo el martes que espera que la demanda continental del metal disminuya aún más este año, luego de una fuerte caída en el 2012.

Sin embargo, indicadores económicos han mostrado tendencias en alza y hubo señales de estabilización en Europa, pese a que la incertidumbre en la zona euro sigue siendo un riesgo clave, indicó ArcelorMittal.

El grupo proyecta que el consumo europeo estará un 1 por ciento debajo del año anterior. No obstante, dijo que el mercado chino crecería un 3 por ciento desde el 2 por ciento del 2012 y que el crecimiento en Brasil se aceleraría un 5 por ciento, respecto al 1 por ciento del último año. (Editado en español por Carlos Aliaga y Damián Pérez)

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