5 de febrero de 2013 / 14:57 / en 5 años

ACTUALIZA 1-Anglo American podría sumar socio para Minas Rio: Carroll

(Añade detalles; agrega autores)

Por Clara Ferreira-Marques y Ed Stoddard

CIUDAD DEL CABO, 5 feb (Reuters) - Anglo American podría sumar un socio a su activo insignia en Brasil, el yacimiento de mineral de hierro Minas Rio, dijo la saliente presidente ejecutiva de la firma, Cynthia Carroll.

El proyecto, un enorme y desfavorable negocio que contribuyó a la dimisión de Carroll, fue golpeado por demoras y sobrecostos. Anglo American había dicho que el desarrollo de la mina costaría 8.800 millones de dólares, más de tres veces sus estimaciones originales.

"Si tiene sentido económico lo llevaremos a cabo. Hace tiempo que hemos estado considerando asociarnos. Realmente necesitamos establecer su valor", dijo Carroll a Reuters.

La ejecutiva se negó a comentar sobre conversaciones en marcha.

Anglo, como muchas mineras en Brasil, siente la presión de costos crecientes en una país donde la actividad minera está creciendo y el sector de la construcción está en auge antes de la Copa Mundial de fútbol del 2014 y los Juegos Olímpicos del 2016.

Los analistas han cuestionado las previsiones de costos por tonelada que ponen a Anglo debajo del promedio del sector, pero Carroll dijo que estaba "segura" de que la firma se ajustará a sus proyecciones revisadas de gastos.

"Siempre habrá sorpresas, pero tenemos un apoyo enorme del Gobierno a todos los niveles (...) Ellos entienden, quieren que el proyecto marche porque significa empleos e ingresos impositivos para ellos", dijo Carroll.

La ejecutiva, que anunció el año pasado que dejaría su puesto debido a presiones de inversores por bajos rendimientos, será reemplazada por el presidente ejecutivo actual de AngloGold , Mark Cutifani.

Entre las principales tareas pendientes de Cutifani cuando asuma el cargo en abril estará la revisión de la atribulada unidad de platino de la firma, Anglo American Platinum, presionada por una débil demanda, un aumento de los costos y el legado de los ataques violentos y las protestas que el año pasado dejaron más de 50 muertos.

POLEMICO PLAN

La unidad, más conocida como Amplats, anunció un plan para cerrar dos minas y vender una, lo que podría dar lugar a una reducción de 14.000 puestos de trabajo. El plan ha encontrado una fuerte resistencia en Sudáfrica, tanto del Gobierno como de los políticos y los sindicatos.

La compañía dijo la semana pasada que podría retrasar un periodo de consulta de dos meses por dos semanas.

"No es un tema de empujar hacia atrás. Tenemos un plan y vamos a trabajar a través de ese plan", dijo Carroll.

"Me pasé horas con los ministros de Minas y del Trabajo hace unas semanas, y coincidimos en que tenemos que estar juntos alrededor de la mesa. Tenemos un plan social muy completo", agregó.

Después de lo que inicialmente era una clara oposición a los planes de Anglo, la ministra de Minas de Sudáfrica esbozó una posición más flexible el martes, al decir a periodistas que estaba "contenta" con las actuales conversaciones.

"No podemos llegar a un enfoque que diga que (el plan) no es negociable. Tenemos que ser flexibles como Gobierno", dijo Susan Shabangu en Ciudad del Cabo.

"Tenemos que reconocer la presión que enfrenta la empresa, pero también tenemos que decir 'cómo podemos trabajar juntos para asegurar que los 14.000 empleados no van a perder sus puestos de trabajo'", añadió.

(Reporte de Clara Ferreira-Marques y Ed Stoddard)

REUTERS MFF MV RCH

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