CORREGIDO-Zona productora de hierro de Australia enfrenta amenaza de ciclón

lunes 21 de enero de 2013 16:29 CET
 

(Corrige título para aclarar que es zona productora de hierro, no de acero)

SIDNEY, 21 ene (Reuters) - Un frente tropical de baja presión en aguas costeras de Australia Occidental se podría transformar en un ciclón el miércoles al tiempo que se mueve en dirección oeste-sudoeste frente a la costa de Pilbara, el corazón de la industria de mineral de hierro del país.

Hace 10 días, en la misma zona, un ciclón paralizó los puertos que manejan un quinto del mineral de hierro comerciado a nivel mundial y recortó el suministro de gas natural y petróleo.

Si la tormenta alcanza la intensidad de un ciclón, el miércoles a la mañana se podrían desarrollar vientos con ráfagas de hasta 100 kilómetros por hora entre Pardoo y Dampier, según la Oficina Australiana de Meteorología.

Rio Tinto usa el puerto de Dampier para enviar la mayor parte de su mineral de hierro a compradores en el exterior. También utiliza el puerto cercano de Cape Lambert, de menor tamaño.

El año pasado, Rio Tinto envió un total de 253 millones de toneladas de mineral de hierro.

La Oficina Australiana de Meteorología dijo que a las 0600 GMT, el frente de baja presión se hallaba cerca de la localidad turística de Broome, 500 kilómetros al norte de Port Hedland, uno de los principales terminales de exportación en términos de tonelaje.

Port Hedland es utilizado por BHP Billiton , Fortescue Metals Group y Atlas Iron para enviar mineral de hierro.

La mayoría del mineral de hierro es contratado por siderúrgicas chinas, aunque acereras japonesas y surcoreanas también compran volúmenes importantes.   Continuación...