21 de enero de 2013 / 15:02 / hace 5 años

CORREGIDO-Zona productora de hierro de Australia enfrenta amenaza de ciclón

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(Corrige título para aclarar que es zona productora de hierro, no de acero)

SIDNEY, 21 ene (Reuters) - Un frente tropical de baja presión en aguas costeras de Australia Occidental se podría transformar en un ciclón el miércoles al tiempo que se mueve en dirección oeste-sudoeste frente a la costa de Pilbara, el corazón de la industria de mineral de hierro del país.

Hace 10 días, en la misma zona, un ciclón paralizó los puertos que manejan un quinto del mineral de hierro comerciado a nivel mundial y recortó el suministro de gas natural y petróleo.

Si la tormenta alcanza la intensidad de un ciclón, el miércoles a la mañana se podrían desarrollar vientos con ráfagas de hasta 100 kilómetros por hora entre Pardoo y Dampier, según la Oficina Australiana de Meteorología.

Rio Tinto usa el puerto de Dampier para enviar la mayor parte de su mineral de hierro a compradores en el exterior. También utiliza el puerto cercano de Cape Lambert, de menor tamaño.

El año pasado, Rio Tinto envió un total de 253 millones de toneladas de mineral de hierro.

La Oficina Australiana de Meteorología dijo que a las 0600 GMT, el frente de baja presión se hallaba cerca de la localidad turística de Broome, 500 kilómetros al norte de Port Hedland, uno de los principales terminales de exportación en términos de tonelaje.

Port Hedland es utilizado por BHP Billiton , Fortescue Metals Group y Atlas Iron para enviar mineral de hierro.

La mayoría del mineral de hierro es contratado por siderúrgicas chinas, aunque acereras japonesas y surcoreanas también compran volúmenes importantes.

Casi todo el mineral de hierro australiano es minado en el extremo oeste, una zona poco poblada que tiene cuatro veces el tamaño del estado de Texas y desde la que operan un número reducido de puertos.

En promedio, en Australia Occidental hay alrededor de siete ciclones entre noviembre y abril.

El mineral de hierro con una pureza de 62 por ciento .IO62-CNI=SI, el referencial de la industria, retrocedió 0,2 por ciento a 145,10 dólares la tonelada el viernes, su punto más bajo desde el 2 de enero, según la firma proveedora de datos Steel Index.

Sin embargo, el estrecho suministro de mineral de hierro, en parte debido a riesgos climáticos en Australia y un posible repunte en la producción de acero crudo en China para aprovechar una fuerte temporada de la construcción en marzo, daría fuerza a los precios, dijo Melinda Moore, jefa en ventas de mineral de hierro de Standard Bank. (Reporte de James Regan) REUTERS MFF GB

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