RESUMEN 1-Argelia dice que 23 rehenes mueren en planta de gas en Argelia

sábado 19 de enero de 2013 23:42 CET
 

* Ministerio Interior dice que 32 militantes mueren tras operación

* Varios extranjeros permanecen desaparecidos (Actualiza cifra oficial de muertos; reescribe)

Por Lamine Chikhi y Abdelaziz Boumzar

ARGEL/AMENAS, 19 ene (Reuters) - El Ejército argelino llevó a cabo el sábado un dramático asalto para poner fin a un asedio de militantes islamistas en una planta de gas en el desierto, donde 23 rehenes fueron asesinados, muchos de los cuales serían extranjeros, dijo el Ministerio del Interior.

Treinta y dos militantes vinculados con Al Qaeda murieron en la operación militar para recuperar el complejo gasífero, según un balance provisional del Ministerio. A través de un comunicado, el Gobierno dijo que 107 rehenes extranjeros y 695 argelinos habían sobrevivido.

Los militantes tomaron el complejo ubicado en el desierto del Sahara antes del amanecer del miércoles, capturando un gran número de rehenes, entre ellos decenas de trabajadores extranjeros, y sembraron el lugar de explosivos.

La crisis marcó un grave escalada en los disturbios en el noroeste de Africa, donde las fuerzas francesas iniciaron la semana pasada una ofensiva en Mali contra un avance islamista en Tombuctú y otras ciudades.

La planta de gas, ubicada cerca de la ciudad de In Amenas, albergaba a trabajadores expatriados de la británica BP, la noruega Statoil y la empresa de ingeniería japonesa JGC Corp, entre otras. Un estadounidense y un británico están entre los muertos.

El primer ministro británico, David Cameron, dijo el sábado que temía por la vida de cinco ciudadanos de su país que siguen con paradero desconocido. Statoil, en tanto, reveló que cinco de sus trabajadores, todos noruegos, continúan sin ser ubicados. Trabajadores japoneses y estadounidenses también están desaparecidos.   Continuación...