7 de enero de 2013 / 20:48 / hace 5 años

Kurdistán comienza exportaciones independientes de crudo, desafía a Irak

3 MIN. DE LECTURA

Por Julia Payne y Peg Mackey

LONDRES, 7 ene (Reuters) - Kurdistán comenzó a exportar crudo directamente a los mercados mundiales de petróleo a través de Turquía, dijeron el lunes fuentes de la industria, en el mayor desafío hasta la fecha a los reclamos de Bagdad de ejercer un control total sobre el petróleo iraquí.

El volumen de petróleo involucrado es pequeño, pero las fuentes dijeron que la exportación directa es altamente simbólica puesto que el Gobierno Regional de Kurdistán (KRG, por sus siglas en inglés) busca una mayor independencia financiera de Bagdad.

El crudo ha sido enviado por camión al puerto turco de Mersin en el Mediterráneo, sostuvieron fuentes de la industria y el transporte.

"La KRG nos ha dado permiso para iniciar las exportaciones de crudo desde el campo petrolífero Taq Taq", dijo en una entrevista el presidente de Genel Energy, Mehmet Sepil.

El control del petróleo está en el centro de una disputa entre el Gobierno de Irak liderado por árabes y la norteña región autónoma dirigida por los kurdos. Bagdad insiste en que la administración central es la única con derecho constitucional para exportar el crudo.

En una aparente nueva disputa por el pago, el KRG detuvo el mes pasado los embarques a través del oleoducto iraquí-turco controlado por Bagdad.

El KRG comenzó a exportar su propio petróleo más liviano, o condensado, de forma independiente a los mercados mundiales en octubre por camión a un puerto turco, donde fue vendido a través de un intermediario.

Ahora la región kurda está añadiendo crudo del campo de petróleo Taq Taq, donde el explorador Genel Energy que cotiza en Londres posee una participación, a sus exportaciones de pizarra.

Una nueva carga de condensado también está lista para venderse a través de una oferta inminente, dijo la fuente de transporte.

Fuentes de la industria estiman que alrededor de 15.000 barriles por día (bpd) de condensado están llegando a la terminal de Toros en Turquía desde el yacimiento de gas de Khor Mor. Las exportaciones de crudo desde Taq Taq, por ahora, también son pequeñas.

A cambio, Turquía está mandando productos refinados a la región kurda, que está falta de combustible.

Bagdad dijo el mes pasado que no pagaría a las empresas petroleras que operan en Kurdistán debido a que la región no había logrado exportar el volumen de crudo que prometió bajo el acuerdo alcanzado en septiembre.

Ese acuerdo estipuló que Kurdistán bombearía crudo a través del oleoducto Irak-Turquía controlado por Bagdad a cambio del pago.

Un objetivo de exportación de 200.000 bpd fue establecido para los dos últimos meses de 2012, y las autoridades kurdas prometieron aumentar las exportaciones a 250.000 bpd en el 2013.

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