Mineras luchan para financiar proyectos estaño; se profundiza escasez

martes 11 de diciembre de 2012 15:11 CET
 

LONDRES, 11 dic (Reuters) - Las compañías que buscan desarrollar nuevas minas de estaño están enfrentado dificultades para financiar sus proyectos, lo que podría profundizar la escasez en un mercado que ya está en déficit y exacerbar variaciones de precios que ya son volátiles.

Financiar una mina nueva se ha vuelto difícil tras la crisis financiera global, pero la situación en el sector del estaño es aún más complicada.

Muchos bancos se rehúsan a dar crédito a proyectos de estaño debido al reducido tamaño del mercado tras el desmantelamiento de un cartel presente en la década de 1980.

Los precios podrían tener que duplicarse para atraer suficiente inversión a las nuevas minas. Pero si el precio sube fuera de control, los consumidores podrían verse obligados a encontrar sustitutos, lo que llevaría la situación del auge al desplome.

Las compañías consideran una serie de opciones creativas para financiar la próxima generación de minas para extraer el metal, que se usa principalmente en soldaduras en la industria electrónica y para cubrir latas y otros paquetes.

Algunos buscan dinero basado en otros productos provenientes de los mismos proyectos, como el tungsteno o el mineral de hierro, mientras que otros intentan obtener financiamiento de consumidores finales que quieren garantizar volúmenes de suministro.

"Es muy duro para los productores de estaño", dijo Peter Cook, presidente de la principal productora de estaño de Australia, Metals X.

"El problema real es que el estaño es una materia prima que tiene un precio muy volátil ... Todo banco que financia un proyecto quiere garantizar el flujo de dinero", dijo en una entrevista durante una conferencia reciente sobre estaño patrocinada por el organismo de la industria ITRI.

Los bancos suelen requerir que las firmas mineras tengan coberturas para su producción para garantizar precios futuros, pero las coberturas a largo plazo son imposibles para el estaño, porque los futuros del metal en la Bolsa de Metales de Londres sólo rigen para los 15 meses en el futuro, comparado a 123 meses para el cobre y el aluminio.   Continuación...