15 de noviembre de 2012 / 17:59 / hace 5 años

ACTUALIZA 1-BP se declara culpable de derrame EEUU, pagará 4.500 mln dlr más

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(Añade detalles; agrega autores)

Por Chris Baltimore y David Ingram

LONDRES, 15 nov (Reuters) - La petrolera británica BP se declaró culpable el jueves de los cargos criminales relacionados con el derrame de petróleo del 2010 en el Golfo de México y acordó pagar 4.500 millones de dólares más, que se suman a las decenas de miles de millones ya abonados.

El acuerdo judicial incluye una multa de 1.256 millones de dólares, la mayor multa en la historia estadounidense, dijo la petrolera.

La compañía también cancelará 525 millones de dólares para resolver las reclamaciones de seguros con los reguladores estadounidenses, tras la explosión ocurrida en abril del 2010 en su plataforma Deepwater Horizon, ubicada en el Golfo de México, y la posterior fuga de petróleo desde su pozo Macondo.

El desastre provocó el peor derrame de petróleo costa afuera en la historia de Estados Unidos.

BP se declaró culpable de 11 cargos de negligencia relacionados con la muerte de 11 trabajadores, otros dos relacionados con los daños al medio ambiente y uno más por obstrucción al Congreso.

Las sanciones económicas en contra de BP son muy superiores al anterior récord para una multa en la historia de Estados Unidos.

El anterior récord pertenecía a la compañía farmacéutica Pfizer Inc, que pagó una multa de 1.300 millones de dólares en 2009 por un fraude de marketing.

BP -que cambió a su presidente ejecutivo tras el derrame, luego de que su valor de mercado se desplomara- aún se enfrenta a demandas por daños económicos y ambientales por parte de cuatro estados del Golfo de México y actores privados.

El incidente en el pozo Macondo provocó la pérdida de 4,9 millones de barriles de petróleo en el Golfo de México durante 87 días, contaminó la costa estadounidense desde Texas hasta Florida y eclipsó el derrame de la petrolera Exxon Valdez ocurrido en Alaska en 1989.

BP ha estado negociando durante meses con el Gobierno de Estados Unidos y los estados de la costa del Golfo de México para resolver potenciales demandas por miles de millones de dólares por responsabilidad civil y penal.

Un trato podría resolver una parte importante de la responsabilidad a la que se enfrenta la petrolera, pero no es el acuerdo "global" que resolvería toda la responsabilidad civil y penal pendiente con el Gobierno de Estados Unidos y los estados del Golfo de México.

Las acciones de BP en Estados Unidos subían un 1,3 por ciento el jueves, mientras que los papeles de la petrolera en la Bolsa de Londres ganaron un 0,3 por ciento.

(Reporte de Andrew Callus; Editado por Juan Lagorio/Rodrigo Charme)

Reuters Jjl Ig Rch

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