12 de noviembre de 2012 / 12:52 / hace 5 años

Sanciones sobre el acero golpean profundamente a economía de Irán

Por Silvia Antonioli y Jonathan Saul

LONDRES, 11 nov (Reuters) - Fabricantes y constructores iraníes enfrentan una grave escasez de acero y otros metales, al tiempo que una nueva veda a las exportaciones de la Unión Europea (UE) se suma a los problemas de una economía que ya está golpeada por sanciones contra sus finanzas y sus envíos de petróleo.

Irán depende de las importaciones para compensar un déficit en su propia producción de acero.

Los datos ya muestran que las compras de Irán de acero al extranjero están cayendo ya que los importadores están siendo afectados por medidas de la UE y Estados Unidos que dificultan las operaciones de bancos, aseguradoras y otros que comercian con Teherán, hasta que Irán acepte modificar su programa nuclear.

En medio además de una escasez de divisas, algunos compradores iraníes de acero recurrieron a trueques. Sin embargo, sanciones explícitas impuestas por la Unión Europea el 15 de octubre contra la venta de acero, aluminio y otros materiales claves llevaron a algunos operadores a detener todas sus ventas y empresas iraníes ahora enfrentan alzas de precios y un suministro escaso.

Debido a la función central del acero en la economía, en las estructuras de edificios nuevos o para fabricar maquinaria, los impedimentos al comercio del metal podrían causar daños profundos, lo que es exactamente el objetivo de las potencias occidentales que quieren prevenir que Irán desarrolle armas nucleares.

Las potencias no creen que Irán esté desarrollando tecnología nuclear sólo para fines pacíficos.

"La veda sobre metales como el aluminio y el acero impuesta recientemente por la UE es una especie de efecto 'multiplicador' en impulsar al régimen de Teherán hacia un nuevo ciclo de actividades para evitar los efectos de la sanción, un curso que terminará creando nuevas complicaciones y elevando los costos", dijo J. Peter Pham, director del instituto estadounidense de asuntos internacionales Atlantic Council.

"Al ritmo actual, en Irán... la base industrial quedará mutilada", dijo Pham.

El recién reelecto presidente estadounidense Barack Obama y sus aliados han resistido llamados, especialmente de Israel, por medidas militares contra la industria nuclear de Irán, pero han acelerado las sanciones económicas para presionar a los líderes clericales a cambiar su rumbo diplomático.

Irán ha importado hasta 10 millones de toneladas anuales de acero en los últimos años pero los datos de la consultora International Steel Statistics Bureau (ISSB) sugieren una tendencia en disminución, incluso antes de la veda de la UE.

Las importaciones fueron de alrededor de 4 millones de toneladas en los primeros nueve meses de 2012, bajando casi un cuarto frente al mismo período del año anterior.

Constructores en todo Irán están suspendiendo proyectos y canalizando ahorros hacia compras de tierras o activos de cobertura como el oro, en una iniciativa frenética para retener el valor de su capital en vez de arriesgarse con inversiones a largo plazo.

"Las sanciones han mutilado completamente a todos los proyectos civiles. Ahora incluso las contratistas más fuertes detuvieron sus trabajos", dijo Farid, de 49 años, que maneja una importante firma constructora en Teherán, a Reuters por email.

Como muchos iraníes, prefirió que su nombre completo no apareciera en medios internacionales para evitar problemas con las autoridades.

(Reporte adicional de Robin Paxton en Almaty, Adrian Croft y Justyna Pawlak en Bruselas y Marcus George en Dubai, editado en español por Gabriela Donoso)

REUTERS MFF GD/

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