Exxon dice a Irak que quiere retirarse de enorme proyecto petrolero

miércoles 7 de noviembre de 2012 14:39 CET
 

Por Ahmed Rasheed

BAGDAD, 7 nov (Reuters) - Exxon Mobil notificó oficialmente al gobierno de Irak que quiere retirarse de un proyecto petrolero de 50.000 millones de dólares y le adelantó que ha comenzado tratativas con otras compañías para vender su participación, dijeron importantes funcionarios de Bagdad.

La decisión de Exxon de retirarse del yacimiento West Qurna-1 exacerbará las tensiones ente Bagdad y la región autónoma kurda del país, donde la compañía firmó contratos petroleros considerados más rentables pero que fueron descartados por el gobierno central al considerarlos ilegales.

La región kurda irritó a Bagdad con las firma de contratos con firmas extranjeras, entre ellas Exxon, Chevron y Total. Funcionarios kurdos dicen que el derecho está establecido en la constitución. Sin embargo, Bagdad dice que sólo el gobierno central puede controlar la política petrolera.

El gabinete de Irak dijo también el miércoles que estaba expulsando a la estatal turca TPAO de su yacimiento en el bloque de exploración 9 pero negó que la medida fuese consecuencia de una iniciativa propuesta para que la compañía turca opere en la región kurda.

La salida de Exxon de un proyecto clave en el sur de Irak, y dudas sobre que compañías podrán reemplazar a la gigante estadounidense también plantean preguntas sobre los planes del país para incrementar la producción de crudo a 5 ó 6 millones de barriles por día (bpd) al 2015, frente a los 3,4 millones de bpd.

"Exxon comunicó en su carta que comenzó a dialogar con algunas compañías petroleras internacionales para vender su participación", dijo Abdul-Mahdy al-Ameedi, jefe del directorio de contratos de Irak, a periodistas.

Bagdad dará respuesta a la carta el domingo, dijo otro funcionario petrolero. sin embargo, aún no está claro que compañías podrían reemplazar a Exxon en el gigantesco yacimiento, que bombea alrededor de 400.000 barriles por día de crudo, con Royal Dutch Shell como socia minoritaria.

Algunas fuentes de la industria han dicho que Bagdad busca reemplazar a Exxon con compañías de Rusia o China como represalia contra petroleras occidentales líderes. Sin embargo, no estaba claro qué compañías tendrían el peso financiero para reemplazar a Exxon.   Continuación...