28 de febrero de 2013 / 9:45 / en 5 años

La OMS prevé un mayor riesgo de cáncer en la zona de Fukushima

Los habitantes de la zona más contaminada por material radiactivo a consecuencia del accidente nuclear en la central de Fukushima Daiichi de hace dos años tienen un riesgo superior de desarrollar ciertos tipos de cáncer durante su vida, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud. En la imagen, varias personas participan en una marcha contra la energía nuclear en Tokio el 15 de diciembre de 2012. REUTERS/Yuriko Nakao

GINEBRA (Reuters) - Los habitantes de la zona más afectada por el accidente nuclear de Fukushima Daiichi hace dos años tienen un riesgo superior de desarrollar ciertos tipos de cáncer, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud.

El terremoto de magnitud 9 y el tsunami posterior del 11 de marzo de 2011 mataron a casi 19.000 personas y devastaron la planta nuclear, ocasionando fusiones, radiación y forzando a unas 166.000 personas a huir de sus casas.

Fue el peor desastre nuclear desde la explosión de un reactor en la planta de Chernóbil, en Ucrania, en 1986.

“Una lista detallada de datos, basados en la edad, sexo y proximidad a la planta, muestra un riesgo mayor de cáncer para quienes estaban en las zonas más contaminadas”, dijo la doctora María Neira, directora de salud pública y medio ambiente de la OMS, en un comunicado.

En la zona más contaminada, la OMS estimó que había un riesgo un 70 por ciento superior de que las mujeres expuestas de niñas desarrollasen cáncer de tiroides durante su vida. El tiroides es el órgano más expuesto ya que el yodo radiactivo se concentra ahí y los niños son especialmente vulnerables.

El informe estimó que en la zona más contaminada había un riesgo un 7 por ciento superior de leucemia en los varones expuestos en su infancia, y un 6 por ciento de mayor riesgo de cáncer de mama en las mujeres expuestas de niñas.

El informe concluyó que para la población de Japón, los riesgos para la salud se preveían bajos, pero que se estimaba que un tercio de los trabajadores de emergencias estuvieran en mayor riesgo.

Sin embargo, no había un incremento discernible en riesgos para la salud, dijo el organismo de la ONU en un informe de 200 páginas que se basó en una amplia evaluación por parte de expertos internacionales.

Jim Smith, profesor de Ciencias Medioambientales de la Universidad de Portsmouth, en Inglaterra, dijo: “Aparte de los trabajadores de emergencia, las personas más afectadas fueron las que permanecieron en ciudades y pueblos muy contaminados al noroeste de la planta durante hasta cuatro meses antes de ser evacuados”.

“El informe halló que estas personas recibieron una dosis de radiación de hasta 50 mili-siervets (MSV) y por ello tienen un riesgo significativo, pero relativamente pequeño, de contraer cáncer durante su vida”.

Añadió que el ciudadano medio británico recibe más de 150 MSV durante su vida a través de radiación de fondo.

Añadió que el informe no aportaba datos sobre los números de personas que recibieron dosis concretas de radiación, por lo que no era posible estimar las consecuencias generales para la salud.

Neira apuntó: “El informe de la OMS subraya la necesidad de supervisar la salud a largo plazo de quienes tienen un alto riesgo, junto con la provisión de un seguimiento médico y servicios de apoyo”.

El operador de Fukushima, Tokyo Electric Power (Tepco), recibió a principios de mes la aprobación para pedir al Gobierno 697.000 millones de yenes (5.728 millones de euros) para compensar a los que resultaron afectados por el desastre, elevando el fondo total a 3,24 billones de yenes.

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