27 de febrero de 2013 / 16:08 / en 4 años

Los niños pobres con laptop leen menos y trabajan más en casa

LIMA (Reuters) - Los niños pobres de países en vías desarrollo que han recibido ordenadores portátiles para progresar en su educación terminarían haciendo más labores hogareñas y leyendo menos que los que no las tienen, según un nuevo estudio en Perú.

El informe, que evaluó un programa en el que se entregaron 1.000 ordenadores a niños de escuela primaria en Lima, podría menguar el entusiasmo por estos planes estatales.

El National Bureau of Economic Research, con sede en Estados Unidos, mostró en el estudio que los niños podrían hacer más tareas dado que los ordenadores los alentarían a estar más tiempo en su casa, lo que a su vez daría a sus padres más posibilidades de encomendarles la limpieza o el lavado de la ropa.

El grupo agregó que los padres podrían premiar a sus hijos con el uso de la computadora a cambio de realizar esas tareas.

"Los mayores usos del ordenador parecen estar asociados con juegos informáticos o en cierta medida con escuchar música", escribió el autor principal del estudio, Diether Beuermann.

Los autores hallaron que los niños pasaron más tiempo frente al ordenador, pero que las mejoras en sus destrezas cognitivas fueron "pequeñas e insignificantes".

No ofrecieron una explicación para el declive registrado en la lectura -que fue evaluado de acuerdo al tiempo de lectura de los niños tanto online como offline- pero dijeron que el hallazgo es consistente con otras investigaciones.

Los autores enfatizaron que sus hallazgos son preliminares y que el estudio no fue diseñado para evaluar el proyecto "One Laptop per Child" (una laptop por niño) iniciado por el gurú tecnológico Nicholas Negroponte.

Pero el estudio usó ordenadores de este proyecto y sus hallazgos parecen contradecir las premisas de esta iniciativa y coincidir con los críticos que dicen que no es una solución.

"Cuando cada niño tiene un laptop conectado, tiene en sus manos la clave para el desarrollo y participación plena. Los límites desaparecen", dijo la página web del grupo, que ahora vende laptops a gobiernos de países en desarrollo a unos 200 dólares la máquina.

La iniciativa "One Laptop per Child" creció en parte en un laboratorio del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) y ha vendido cerca de 2,5 millones de laptops a más de una docena de países desde 2007.

El objetivo del programa era desarrollar máquinas "lo suficientemente económicas como para darle una a cada niño del mundo".

OTROS ESTUDIOS

Investigaciones previas hallaron que los niños en edad escolar de zonas rurales de Perú que recibieron portátiles dentro de la iniciativa "One Laptop per Child" no rindieron mejor en las pruebas estandarizadas de matemáticas y lenguaje, aunque sí mejoraron en sus destrezas cognitivas, a diferencia de este último estudio.

La organización "One Laptop per Child" ha criticado los hallazgos por centrarse en los resultados a corto plazo, no en las mejoras a largo plazo que el grupo ha anticipado.

La organización declinó el martes comentar específicamente el estudio del NBER.

Muchos países, especialmente Perú, han invertido mucho en el programa, pese a que ha generado el debate entre los expertos locales respecto a si es la mejor manera de invertir unos fondos limitados.

Perú, que destina menos del 3 por ciento de su Producto Interior Bruto al sector educación cada año, ha invertido 200 millones de dólares en cerca de un millón de laptops para su programa a nivel nacional, dijo el estudio del NBER.

Este estudio evaluó los hábitos de 2.700 niños. Compararon estudiantes en 14 escuelas en Lima por seis meses después de que estos recibieron las laptops con estudiantes de otras 14 escuelas que no las tuvieron.

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