Las especies invasoras causa daños millonarios al año en Europa

jueves 21 de febrero de 2013 17:56 CET
 

OSLO (Reuters) - Animales y plantas traídos a Europa desde otras partes del mundo son una amenaza mayor de lo que se cree para la salud y el medio ambiente, con un coste de al menos 12.000 millones de euros al año, según un estudio publicado el jueves.

Más de 10.000 especies invasoras se han hecho hueco en Europa, desde los mosquitos tigre asiáticos hasta las ambrosías de Norteamérica, considerándose al menos 1.500 perjudiciales, según la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA, en sus siglas inglesas).

"En muchas áreas, los ecosistemas se han debilitado por la polución, el cambio climático y la fragmentación. Las invasiones de especies alienígenas añaden presión al mundo natural que es extremadamente difícil revertir", dijo Jacqueline McGlade, responsable de la EEA.

Se estima que introducir especies que repentinamente se desarrollan en su nuevo hogar en Europa, incluidos periquitos de África o el jacinto de agua de la Amazonia, cuestan a Europa al menos 12.000 millones de euros al año, según un estudio de 118 páginas.

"Nuestra cifra es una subestimación", dijo Piero Genovesi, autor principal del Instituto Italiano para la Investigación y Protección Medioambiental, a Reuters, afirmando que había omitido el impacto de muchas especies como el "alga asesina" tropical en el Mediterráneo.

"El problema se ha disparado en los últimos 100 años", dijo. Europa tenía la mayor cantidad de datos, pero el problema ha empeorado en todo el mundo, dijo. Y los viajes, el comercio y el cambio climático probablemente agravarán las invasiones.

"Las especies invasoras plantean mayores riesgos de lo que se pensaba inicialmente para la biodiversidad, la salud humana y las economías", dijo la EEA.

La agencia pidió prestar más atención a la llegada de especies no deseadas y un sistema mejor de alerta temprana para separar las buenas de las malas. Muchas especies introducidas, como las patatas de Sudamérica, traen enormes beneficios.

Entre los invasores, el mosquito tigre, nativo de Asia, transmite el dengue y está relacionado con un brote del virus chikungunya en Italia en 2007. Y el cambio climático significa que es probable que los mosquitos se propaguen.   Continuación...

 
Animales y plantas traídos a Europa desde otras partes del mundo son una amenaza mayor de lo que se cree para la salud y el medio ambiente, con un coste de al menos 12.000 millones de euros al año, según un estudio publicado el jueves. En la imagen, varios ecologistas de Avaaz.org durante la conferencia sobre el cambio climático en Copanhague el 10 de diciembre de 2009. REUTERS/Bob Strong