El robot de Marte Curiosity, listo para digerir y analizar polvo de roca

jueves 21 de febrero de 2013 11:19 CET
 

CABO CAÑAVERAL, Florida (Reuters) - El robot Curiosity, enviado a Marte por la NASA para averiguar si el planeta rojo podría haber albergado vida, perforó su primer trozo de polvo del interior de una antigua roca que pudo formarse por el agua, dijeron el miércoles los científicos.

El laboratorio geológico robótico, que aterrizó en el interior de un gran cráter el 6 de agosto para una misión de dos años, transfirió el equivalente a una cuchara grande de polvo de roca extraída en su perforación, según imágenes transmitidas por el robot el miércoles.

"Estamos todos muy contentos de conseguir esta confirmación y aliviados porque la perforación fue todo un éxito", dijo el ingeniero del Curiosity Scott McCloskey, del Laboratorio de Propulsión de la Nasa (JPL, en sus siglas inglesas) en Pasadena, California, a los periodistas en una rueda de prensa.

El 8 de febrero, el robot utilizó su potente taladro, el primer instrumento de este tipo que se envía a Marte, para perforar un trozo veteado y plano de la roca madre, que parece contener minerales formados por corrientes de agua.

La muestra, obtenida a unos 5cms por debajo de la superficie de la roca, se tamiza y después se procesan porciones en los instrumentos científicos que van dentro del laboratorio.

El polvo gris es muy diferente del polvo omnipresente rojo que cubre la superficie de la roca, resultado de la oxidación de la radiación ultravioleta solar.

"Tener capacidad de perforación en un robot es un avance significativo", dijo Louise Jandura, ingeniero jefe del sistema de muestras del Curiosity.

"Nos permite ir más allá de la capa superficial de la roca, abriendo una especie de cápsula del tiempo de pruebas sobre el estado de Marte que se remonta a 3.000 o 4.000 millones de años", dijo Jandura.

El taladro es el último de los 10 aparatos científicos que se han probado desde que el robot aterrizó dentro del Cráter Gale, localizado cerca del ecuador del planeta.   Continuación...

 
El robot Curiosity, enviado a Marte por la NASA para averiguar si el planeta rojo podría haber albergado vida, perforó su primer trozo de polvo del interior de una antigua roca que pudo formarse por el agua, dijeron el miércoles los científicos. En la imagen, primera muestra de polvo de roca extraído de Marte por el robot Curiosity de la NASA, en esta foto del 20 de febrero de 2013, cedida por la NASA. REUTERS/NASA/JPL-Caltech/MSSS/