12 de febrero de 2013 / 16:53 / en 5 años

Ministros de la UE tendrán una reunión sobre la carne de caballo

Las autoridades británicas y de la Unión Europea intentarán determinar el miércoles cómo contener un escándalo en torno a carne de caballo vendida como ternera, que ha impactado a los consumidores y expuesto fallos en los sistemas europeos de control de seguridad alimentaria. En la imagen, un aviso de retirada de productos en carne congelada que ha dado positivo en carne de caballo, en un supermercado Aldi en el noroeste de Londres, el 9 de febrero de 2013. REUTERS/Suzanne Plunkett

LONDRES (Reuters) - Las autoridades británicas y de la Unión Europea intentarán determinar el miércoles cómo contener un escándalo en torno a carne de caballo vendida como ternera, que ha impactado a los consumidores y expuesto fallos en los sistemas europeos de control de seguridad alimentaria.

El escándalo, que afecta a un creciente número de países y vendedores europeos, comenzó en irlanda cuando su organismo de seguridad alimentaria detectó carne de cabello en hamburguesas congeladas de ternera.

La revelación planteó dudas sobre la cadena alimentaria e hizo que los gobiernos emitieran una advertencia a nivel de la UE.

Owen Paterson, secretario británico de Medio Ambiente, dijo el martes al Parlamento que se reunirá con las autoridades de la UE en Bruselas el miércoles para buscar un plan de acción.

“Está claro por mis conversaciones con ministros europeos y el comisario (Tonio) Borg que la Comisión Europea reconoce la urgencia de los incidentes actuales”, dijo.

El primer caso salió a la luz el 15 de enero, cuando las pruebas de rutina de la Autoridad e Seguridad Alimentaria en Irlanda descubrieron carne de caballo en hamburguesas de ternera congeladas fabricadas por empresas en Irlanda y Reino Unido y vendidas en cadenas de supermercados como Tesco, el mayor minorista británico.

El asunto ha causado una especial consternación en Reino Unido, donde comer caballo es prácticamente tabú.

La preocupación aumentó la semana pasada cuando la división británica del grupo de congelados Findus [FODVT.UL] empezó a retirar su lasaña de ternera asesorada por su proveedor francés Comigel, después de que las pruebas mostraran una concentración de carne equina de entre el 60 y el 100 por ciento.

PLATOS DE CABALLO

Los expertos en alimentación señalan que la globalización ha ayudado a crecer a la industria, pero también ha dado lugar a un complejo sistema que aumenta el riesgo de adulteración, ya sea por negligencia o porque alguien intenta defraudar ofreciendo productos más baratos como algo que no son.

Paterson ha dicho que Reino Unido consideraría vetar importaciones si se encuentra un riesgo para la salud, aunque las autoridades han subrayado que los productos afectados no suponen un peligro inmediato para el público.

Paterson dijo que es vital que los consumidores tengan confianza en la industria de comidas y bebida, el mayor sector de manufactura del país y que en 2010 aportó 90.000 millones de libras en valor bruto a al economía británica.

Sin embargo, el Consorcio Británico del Por Menor (BRC, en sus siglas en inglés), que representa al 80 por ciento de los vendedores británicos, dijo que la actitud del público no parece haber cambiado mucho, aunque la gente es más selectiva al elegir hamburguesas de ternera.

Los supermercados franceses retiraron el domingo varios productos proporcionados por Findus y Comigel. Tesco dijo haber hallado que el ADN de caballo superaba el 60 por ciento en algunos de sus platos de espaguetis boloñesa congelados, retirados la semana pasada de las tiendas.

Tanto Francia como Reino Unido han dicho que el caso es resultado de intentos ilegales por defraudar a los consumidores y que castigarán a los responsables.

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