El negocio de observar el tiempo se convierte en una aplicación

lunes 4 de febrero de 2013 13:34 CET
 

OKLAHOMA, EEUU (Reuters) - La investigación sobre el tiempo está tomando un nuevo giro que los científicos esperan lleve a mejores pronósticos en un futuro no muy lejano.

El eje del esfuerzo es una aplicación gratuita para teléfonos avanzados.

El Laboratorio Nacional de Tormentas Severas (NSSL por sus siglas en inglés) quiere voluntarios para que se descarguen la aplicación en sus iPhone o Androids para proporcionar informes de tormentas en el lugar en el que se encuentren con sólo un par de toques en la pantalla.

La información es importante porque las imágenes de radar vistas por el público en televisión no necesariamente reflejan lo que está sucediendo a nivel de la superficie, según el Dr. Kimberly L. Elmore, un investigador científico que lidera el proyecto apodado "PING" por "identificación de precipitaciones cerca del suelo".

La explicación es simple: el radar no se fija en el suelo.

La única forma para los investigadores del tiempo de saber lo que está ocurriendo a nivel del suelo durante una tormenta es mediante la comprobación de las estaciones meteorológicas automáticas en aeropuertos, que son limitadas cuando se trata de observaciones personales o en la detección de fenómenos como el granizo, dijo Elmore.

En pasados estudios, los científicos buscaron voluntarios para abrir una página web y basarse en sus propias observaciones y datos. En un caso, los investigadores meteorológicos simplemente hicieron llamadas telefónicas a hogares y negocios en áreas de tormenta para preguntar si podían ver granizo.

Después, el pasado octubre, surgió una mejor idea durante una teleconferencia entre responsables meteorológicos a nivel administrativo, dijo Elmore.

"Alguien dijo a la ligera, 'Tiene que haber una aplicación para teléfonos móviles de eso'. Plantó la semilla", dijo.   Continuación...

 
La investigación sobre el tiempo está tomando un nuevo giro que los científicos esperan lleve a mejores pronósticos en un futuro no muy lejano. El eje del esfuerzo es una aplicación gratuita para teléfonos avanzados. En la imagen, los restos de una casa destruida durante el huracán Sandy en la zona de Rockaways, en Queens, Nueva York, el 14 de enero de 2013. REUTERS/Brendan McDermid