10 de enero de 2013 / 7:34 / hace 5 años

Microbios resistentes de la Tierra podrían soportar condiciones en Marte

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Una bacteria resistente común en la Tierra se adaptó sorprendentemente a una atmósfera con presión baja, frío y rica en dióxido de carbono similar a la de Marte, un hallazgo que tiene consecuencias en la búsqueda de vida extraterrestre.

Una bacteria resistente común en la Tierra se adaptó sorprendentemente a una atmósfera con presión baja, frío y rica en dióxido de carbono similar a la de Marte, un hallazgo que tiene consecuencias en la búsqueda de vida extraterrestre. En la imagen, el Curiosity emplea el Mars Hand Lens Imager (MAHLI) para capturar y reunir imágenes pequeñas que forman este autoretrato en Marte, en esta imagen proporcionada por la NASA el 31 de octubre de 2012 REUTERS/NASA//JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Handout ESTA IMAGEN HA SIDO PROPORCIONADA POR UN TERCERO. REUTERS LA DISTRIBUYE, EXACTAMENTE COMO LA RECIBIÓ, COMO UN SERVICIO A SUS CLIENTES. SÓLO PARA USO EDITORIAL, NI VENTAS NI PARA SU VENTA PARA CAMPAÑAS DE MARKETING O PUBLICIDAD.

La bacteria, conocida como Serratia liquifaciens, se halla en la piel humana, el cabello y los pulmones, así como en los peces, sistemas acuáticos, hojas de plantas y raíces.

La Serratia liquifaciens evolucionó posiblemente al nivel del mar, por lo que fue sorprendente encontrar que podía crecer en una cámara experimental que redujo la presión a 7 milibares como en Marte, dijo a Reuters el microbiólogo Andrew Schuerger, de la Universidad de Florida.

La presión atmosférica a nivel del mar en la Tierra es de aproximadamente 1.000 milibares.

“Fue realmente una gran sorpresa”, aseguró Schuerger.

Además de preocupaciones sobre qué microbios invasores puedan inadvertidamente contaminar Marte, el estudio abre la puerta a una amplia variedad de formas de vida con potencial para evolucionar de forma nativa.

Para sobrevivir, sin embargo, los microbios necesitarían ser protegidos de la severa radiación ultravioleta que continuamente llega a la superficie marciana, así como tener acceso a agua, carbono orgánico y nitrógeno.

Hace cinco meses, el Curiosity de la NASA llegó a Marte para una misión de dos años en busca de condiciones químicas y ambientales que podrían haber posibilitado y conservado la vida microbiológica.

Los científicos esperan saber si el planeta más parecido a la Tierra en el sistema solar tiene o alguna vez tuvo los ingredientes necesarios para la vida al analizar químicamente rocas y tierra en capas de sedimentos del lugar donde aterrizó el Curiosity.

Hasta ahora, los esfuerzos por hallar microbios terrestres que puedan vivir en las severas condiciones de Marte se han enfocado en los llamados extremofilos que se hallan solamente en ambientes fríos, secos o ácidos en la Tierra.

Un experimento de unos 10.000 microbios extraídos de entre 12 y 21 metros bajo la capa permafrost en Siberia halló seis especies -todas del género Carnobacterium- que podrían sobrevivir y crecer en la cámara experimental, localizada en el Laboratorio de Ciencias de la Vida Espacial adyacente al Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

El próximo paso es ver cómo reaccionan los microbios en condiciones más hostiles, como con niveles de sal más altos, más radiación y menos agua.

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