El telescopio Kepler de la NASA halla 461 nuevos potenciales planetas

martes 8 de enero de 2013 17:34 CET
 

CABO CAÑAVERAL (Reuters) - El telescopio Kleper de la NASA ha descubierto otros 461 nuevos potenciales planetas, la mayoría de los cuales tienen el tamaño de la Tierra o son un poco mayores, según anunciaron científicos.

El anuncio eleva el recuento de Kepler a 2.740 candidatos a nuevos mundos, 105 de los cuales han sido confirmados.

"Hace dos años teníamos unos 1.200 objetos candidatos a planeta. Un año más tarde, añadimos un número significativo de nuevos objetos y vimos la tendencia de enormes cantidades de planetas muy pequeños (...) con el doble de tamaño de la Tierra y más pequeños", dijo el astrónomo del Kepler Christopher Burke en una rueda de prensa por web desde la conferencia de la Sociedad Americana de Astronomía que se celebra en Long Beach, California.

Con la suma de 461 nuevos candidatos a planeta, recopilados en 22 meses de observaciones del Kepler, la proliferación de planetas pequeños continúa.

Los nuevos objetivos incluyen lo que parece ser un planeta con un tamaño unas 1,5 veces mayor que la Tierra que gira alrededor de una estrella como el Sol en una órbita de 242 días - una distancia a la que el agua líquida, que se cree que es necesaria para la vida, podría existir en su superficie.

En una investigación relacionada, los astrónomos han determinado que alrededor de uno de cada seis estrellas como el Sol tienen planetas del tamaño de la Tierra en una órbita más próxima que la de Mercurio, que tarda 88 días en rodear el Sol.

El objetivo de la misión Kepler, que comenzó en 2009, es determinar cuántas estrellas en la galaxia de la Vía Láctea tienen un planeta del tamaño de la Tierra y orbitan en zonas denominadas habitables, donde puede existir agua en su superficie.

"Necesitas condiciones muy específicas para tener agua líquida. Tu planeta no puede estar demasiado cerca de tu estrella donde hace demasiado calor. No puedes tenerlo demasiado lejos porque las condiciones del planeta serían demasiado frías. Estamos tratando de hallar estos planetas en esta zona habitable muy específica", dijo Burke, que trabaja en el Instituto SETI de Mountain View, California.

El telescopio Kepler trabaja rastreando los ligeros descensos en la cantidad de luz que proceden de 160.000 estrellas objetivos que provocan el paso de uno o varios planetas, en su movimiento de translación, respeto al punto de vista del telescopio.   Continuación...