Australia combate centenares de incendios en plena ola de calor

martes 8 de enero de 2013 10:44 CET
 

CANBERRA (Reuters) - Decenas de equipos de bomberos luchaban el martes contra centenares de incendios en Australia en plena ola de calor con unos intensos vientos cálidos que dificultaban las labores de control, aunque esperaban que los fuegos no ocasionaran grandes daños ni pérdidas de vidas humanas.

Centenares de personas se vieron forzadas a evacuar sus casas en el sudeste de Australia, mientras que algunos no tuvieron otra opción que refugiarse en sus hogares ante la proximidad de las llamas. Las temperaturas superaron los 45 grados centígrados.

Los equipos de bomberos esperan que la llegada de un frente más fresco por la costa este, que hizo caer las temperaturas 20 grados en cuestión de horas en algunas localidades costeras, aliviara la situación.

La gravedad de los incendios hizo recordar a los de 2009, cuando un "sábado negro" en el estado de Victoria mató a 173 personas y causó 4.400 millones de dólares (3.376 millones de euros) en pérdidas.

Tras una semana de ola de calor, se han registrado incendios en cinco de los seis estados del país, con más de 137 focos en el estado más poblado de Nueva Gales del Sur y en zonas boscosas en torno a la capital, Canberra.

Un centenar de viviendas, la mayoría en la isla de Tasmania, han quedado destruidas por los fuegos de los últimos días y hay muchas personas aún desaparecidas en zonas afectadas por los fuegos.

Más de 40 incendios permanecían sin control el martes y miles de bomberos y más de 60 aeronaves luchaban contra los focos, algunos de los cuales se sospecha que fueron provocados.

Las autoridades declararon situación catastrófica en cinco áreas de Nueva Gales del Sur, lo que significa que son lugares que han quedado sin control, y recomendaron a la población que evacuara la zona.

"Agarramos los álbumes de fotos, las maletas, la ropa y las joyas y salimos mientras pudimos", dijo Hallie Fernandez, que regenta un motel en Brogo, Nueva Gales del Sur, donde un incendio estaba sin control.   Continuación...

 
Decenas de equipos de bomberos luchaban el martes contra centenares de incendios en Australia en plena ola de calor con unos intensos vientos cálidos que dificultaban las labores de control, aunque esperaban que los fuegos no ocasionaran grandes daños ni pérdidas de vidas humanas. En la imagen, una columna de humo en Yarrabin, cerca de Cooma, a unos 100 km al sur de Canberra, el 8 de enero de 2013. REUTERS/Tim Wimborne