2 de enero de 2013 / 10:49 / en 5 años

Maryland comienza el Año Nuevo con su primer matrimonio gay

Siete parejas de homosexuales en Maryland comenzaron el Año Nuevo con campanas de boda, la primera ola de nupcias desde que los votantes del estado votaran a favor de la legalización del matrimonio del mismo sexo. En la imagen, la pareja formada por Steven Jones (C) y Jamous Lizzotte (D) hablan con Gabe Morte mientras esperan para casarse en el Ayuntamiento de Portland, Maine, el 29 de diciembre de 2012. REUTERS/Joel Page

BALTIMORE, EEUU (Reuters) - Siete parejas de homosexuales en Maryland comenzaron el Año Nuevo con campanas de boda, la primera ola de nupcias desde que los votantes del estado votaran a favor de la legalización del matrimonio del mismo sexo.

Las parejas fueron “casadas legalmente” en lugar de pronunciar las palabras de “marido y mujer” en las ceremonias celebradas el día de Año Nuevo a las 12:30 a.m en Baltimore.

La alcaldesa de Baltimore Stephanie Rawlings-Blake ofició la boda de la primera pareja, formada por James Scales de 68 años y William Tasker de 60. Scales y Tasker dijeron que llevaban juntos 35 años.

La alcaldesa bromeó con que todos habían acudido para celebrar una relación que empezó hace muchos años “y me refiero a muchos años”.

Poco después de la legalización del matrimonio gay, Scales pidió a la alcaldesa que les casara.

“Ella quería hacer un comunicado para decir que las parejas formadas por gays, lesbianas y transexuales eran bienvenidas aquí”, dijo el secretario de prensa de la alcaldesa, Ian Brennan, sobre su decisión.

Los votantes de los estados de Maryland, Maine y Washington aprobaron las uniones de dos personas del mismo sexo en una jornada electoral, convirtiéndose en los únicos estados en aprobar este tipo de medida por voto popular.

Nueve de los 50 estados de Estados Unidos y Washington, D.C., han legalizado el matrimonio homosexual. Otros 31 estados han aprobado enmiendas constitucionales que lo prohíben.

Rawlings-Blake calificó la votación del 6 de noviembre como “un logro destacable para Maryland” y dio la bienvenida a familiares y amigos de las parejas para ser testigos de la historia en la ceremonia de madrugada.

“Estamos emocionados en abrir el City Hall para albergar las primeras ceremonias de boda en nuestro gran estado”, dijo Rawlings-Blake.

La opinión pública ha estado cambiando a favor de permitir los matrimonios del mismo sexo. Una encuesta del Pew Research Center realizada en octubre encontró que el 49 por ciento de los estadounidenses eran favorables a permitir el matrimonio gay, con un 40 por ciento opuestos a ello. En mayo, el presidente Barack Obama se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos en decir que pensaba que debería estar permitido el matrimonio entre parejas del mismo sexo.

El Tribunal Supremo de EEUU ha acordado revisar dos desafíos a leyes federales y estatales que definen el matrimonio como una unión entre un hombre y una mujer.

El tribunal superior del país dijo que este mes revisará un caso contra una ley federal que niega a las parejas casadas del mismo sexo los beneficios federales que sí reciben las parejas heterosexuales.

También revisará la conocida como Proposition 8, la prohibición del matrimonio gay de California, que los votantes aprobaron con un estrecho margen en 2008.

La legalización de las uniones del mismo sexo en el estado de Washington entró en vigor el 9 de diciembre y en Maine el 29 del mismo mes.

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