29 de diciembre de 2012 / 16:37 / hace 5 años

EEUU celebra el 150 aniversario de la abolición de la esclavitud

WASHINGTON (Reuters) - Recreaciones, desfiles, salvas de cañón y discursos conmemorarán a lo largo y ancho de Estados Unidos el 150 aniversario de la Proclamación de la Emancipación.

Recreaciones, desfiles, salvas de cañón y discursos conmemorarán a lo largo y ancho de Estados Unidos el 150 aniversario de la Proclamación de la Emancipación. En la imagen de archivo, la Proclamación de Emancipación, exhibida en el edificio de Archivos Nacionales en enero de 2006. REUTERS/Yuri Gripas

El servicio postal estadounidense planea emitir un sello conmemorativo, mientras que la Sociedad Histórica de Massachusetts exhibirá la pluma que usó Abraham Lincoln el 1 de enero de 1863 para declarar formalmente la libertad de millones de esclavos.

Pero la estrella del 150 aniversario de la Proclamación de Emancipación, que se celebrará la próxima semana, será el propio documento, que se mostrará al público en los Archivos Nacionales de Washington durante tres días desde el domingo haciendo una excepción poco habitual.

Dada su fragilidad y para evitar la exposición a la luz, la proclamación, firmada en plena Guerra de Secesión, sólo se muestra durante unos pocos días al año. La quinta página, escrita a mano, atada originalmente con cintas azules y rojas, fue transferida por el Departamento de Estado a Archivos Nacionales en 1936.

Además de la exhibición del documento, Archivos Nacionales pondrá en marcha un programa de un año de duración para examinar el papel de los documentos en la expansión de las libertades humanas. Se centrará en lo que motivó la declaración y su legado, examinando cuestiones que, según el historiador James Oakes, giran en torno a la proclamación incluso antes de que Lincoln la firmara.

“Desde (...) que fue promulgado, ha estado sujeta a mitologías radicalmente incompatibles”, dijo Oakes, un profesor universitario especializado en Lincoln en la Universidad de Nueva York.

PARTIDARIOS Y DETRACTORES

Los partidarios de la proclamación consideran que eliminó la esclavitud de un plumazo, dijo Oakes, mientras que los detractores argumentan que no liberó a un solo esclavo.

La proclamación de Lincoln decretó formalmente la libertad de tres millones de esclavos de las zonas que se habían rebelado contra el Gobierno de Estados Unidos. También invitó a los hombres negros a incorporarse al ejército y la armada de la Unión, siendo reclutados al menos 200.000 durante la guerra entre 1861 y 1865.

Una vez firmada, la Proclamación de Emancipación puso la libertad de los esclavos entre los temas más importantes del periodo de guerra y añadió fuerza moral a la causa de la Unión, según el académico.

Fue una pieza clave para elaborar una enmienda constitucional que aboliera la esclavitud, un acontecimiento que el director Steven Spielberg ha retratado en la película de éxito “Lincoln”, y también la mayor confiscación de propiedad privada en la historia de Estados Unidos, dijo Oakes.

“Acostumbró a los votantes del norte a la idea de que cuando acabase la guerra, la esclavitud sería destruida”, dijo.

Sus críticos, incluyendo los defensores de los derechos civiles de los años 50 y 60, han menospreciado desde hace tiempo la Proclamación de Emancipación por quedarse demasiado corta. Pero Oakes cree que sus quejas confunden el ganar la libertad y lograr derechos civiles.

La exposición del documento en los Archivos incluirá actuaciones musicales, una lectura dramática de la proclamación y una versión de una misa nocturna como las practicadas por los negros antes de la firma.

Por todo el país, los ayuntamientos y gobiernos locales han organizado celebraciones que incluyen recreaciones, desfiles, salvas de cañón y discursos. En Norwich, Connecticut, se hará sonar una nueva “Campana de la Libertad” de 112 kg, promocionada por la ciudad como la primera de Estados Unidos que conmemoró la proclamación.

/Por Ian Simpson/

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