20 de diciembre de 2012 / 12:12 / en 5 años

Científicos en Hong Kong identifican una fórmula inicial anti-edad

Científicos en Hong Kong parecen haber identificado una fórmula que puede retrasar el proceso de envejecimiento en ratones, un descubrimiento que esperan aplicar a las personas. En el imagen de archivo, dos ancianos caminan de la mano por un parque de Buenos Aires el 9 de abril de 2011.Enrique Marcarián

HONG KONG (Reuters) - Científicos en Hong Kong parecen haber identificado una fórmula que puede retrasar el proceso de envejecimiento en ratones, un descubrimiento que esperan aplicar a las personas.

Su hallazgo, publicado en el número de diciembre de Cell Metabolism, se proyectó a partir de su trabajo en 2005 que arrojó luz sobre el envejecimiento prematuro, o progeria, una enfermedad genética rara que afecta a uno de cada cuatro millones de bebés.

La progeria es obvia en el aspecto de un niño antes de que cumpla un año. Aunque sus facultades mentales son normales, dejan de crecer, pierden grasa corporal, tienen la piel arrugada y pierden pelo. Como los ancianos, sufren agarrotamiento en las articulaciones y acumulación de placa en las arterias que puede llevar a enfermedades cardiacas e infartos. Muchos mueren antes de cumplir los 20 años.

En esa investigación, el equipo de la Universidad de Hong Kong halló que una mutación en la proteína Lamina A, que es un componente de la membrana que rodea el núcleo en las células humanas, interrumpía el proceso de reparación de las células, lo que daba lugar a un envejecimiento acelerado.

Por el contrario, en su último trabajo en el que usaron tanto ratones como experimentos en caldos de cultivo, hallaron que las proteínas Lamin A normales y saludables aglutinan y activan el gen SIRT1, que los expertos han asociado durante mucho tiempo con la longevidad.

"Podemos desarrollar medicamentos que imitan al Lamin A o incrementan la vinculación entre Lamin A y SIRT1", dijo Liu Baohua, profesor asistente de investigación bioquímica en la Universidad de Hong Kong, el jueves en una conferencia de prensa.

El equipo fue más allá para ver si la eficacia de la vinculación entre Lamin A y SIRT1 se vería impulsada por el resveratrol, un componente que se halla en la piel de las uvas rojas y otras frutas y que ha sido recomendado por algunos científicos y empresas como una forma de desacelerar el envejecimiento y mantener la salud.

El profesor asociado Zhou Zhongjun, que dirigió el estudio, dijo que a los ratones sanos alimentados con resveratron concentrado les fue significativamente mejor que a los ratones sanos a los que no se les ofreció el compuesto.

"Retrasamos verdaderamente el comienzo del envejecimiento y extendimos su vida saludable", dijo Zhou acerca de los ratones.

Los ratones con progeria vivieron un 30 por ciento más cuando fueron alimentados con resveratrol, comparados con los ratones con progeria que no habían recibido el complejo.

Preguntado sobre si su estudio apoyaba la idea de que beber vino tinto retrasaba el envejecimiento y reducía el riesgo de enfermedad cardiaca, Zhou dijo que el alcohol contenido en el vino causaría daños antes de que pudiera obtenerse algún beneficio.

"La cantidad de resveratrol en el vino tinto es muy baja y puede no ser beneficiosa. Pero el alcohol causará daños en el cuerpo", sostuvo Zhou.

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